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Historia y Mitología

A pesar de Capricornio es la segunda constelación más tenue en el cielo (después de Cáncer), sigue siendo rica en historia. Capricornio se asocia con mitos que se remontan a los antiguos sumerios y babilonios. Ambas culturas antiguas tenían palabras similares para describir la constelación, y ambas palabras significan lo mismo, «pez cabra». Los griegos tenían una visión similar de Capricornio. La leyenda cuenta que la constelación representa la deidad Pan, con sus patas de cabra y cuernos. Zeus colocó a Pan en el cielo como agradecimiento por su ayuda en la lucha contra los Titanes. En la misma leyenda, Pan fue atacado por el monstruo Tifón. Pan saltó al agua y se transformó en una cabra para evitar ser atrapado. Cuando estaba en el agua transformó la parte inferior de su cuerpo en la de un pez. Se convirtió en la mítica cabra marina.

 

Capricornio, del atlas estelar de Johann Bayer de 1603, Uranometria. La zona sombreada es la región del zodiaco alrededor de la eclíptica.

La cabra del mar, que era un símbolo de la fertilidad, se asocia con la mitología romana. La cabra se llamaba Amaltea, y amamantó a Zeus cuando era un niño. Algunos afirmaban que el Sol, que en ese momento estaba en Capricornio a mediados de invierno, se alimentó de la cabra antes de comenzar su subida de vuelta hacia el norte. 

Otra antigua leyenda afirma que la constelación es la puerta que los hombres deben pasar si desean viajar al cielo. Se llama la Puerta de los Dioses. 

Hace varios miles de años, el Sol pasó por Capricornio durante la estación lluviosa de invierno, por lo que hasta el día de hoy la constelación se asocia con el agua. Cuando Capricornio se elevaba en el cielo, los agricultores sabían que pronto llovería.

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