PEG Constelación

Estrellas notables

 

Pegasus es la pieza central del cielo de otoño para los observadores del norte. Cuatro estrellas forman el famoso Gran Cuadrante de Pegaso. Una de estas estrellas, Alpheratz, es en realidad parte de la constelación de Andrómeda. La estrella más brillante en Pegaus es Epsilon Pegasi o Enif, cuyo nombre tradicional significa en árabe «la crin». Es una supergigante naranja fría a 670 años luz de distancia.

La segunda estrella más brillante en Pegasus es Beta Pegasi o Scheat, cuyo nombre significa «hombro», y es una gigante roja que varía en magnitud de 2,4 a 2,8. Markab, o Alpha Pegasi, es la tercera estrella en el Gran Cuadrante, con una magnitud de 2,5. La cuarta estrella en el Gran Cuadrante es la de tercera magnitud Algenib, o Gamma Pegasi.

 

51 Pegasi fue la primera estrella similar al sol en la que se encontró que tenía un planeta orbitándola. Es una estrella de magnitud 5,5 a 50 años luz de distancia. Contiene la mitad de la masa de Júpiter y orbita 51 Pegasi cada 4,2 días, a 1/20ª la distancia de la Tierra al Sol. el descubrimiento de este «Júpiter caliente» y muchos otros como él alrededor de otras estrellas forzó a los astrónomos a repensar sus teorías de formación y evolución planetarias.

 

Cúmulos, nebulosas y galaxias

 

M 15 es un cúmulo globular brillante de sexta magnitud. Está a cerca de 33000 años luz de distancia y se puede ver con prismáticos. Se ve fácilmente en un telescopio de 8 pulgadas. Este cúmulo emite rayos-X, que pueden ser producidos por un agujero negro en su centro.

 

En el noroeste de Pegasus se encuentra la impresionante espiral NGC 7331. Esta galaxia está muy inclinada desde nuestro punto de vista, y está a unos 50 millones de años luz de distancia. En buenas condiciones de cielo, un telescopio de 10 a 12 pulgadas revela los brazos espirales de NGC 7331. Esta galaxia es probablemente similar a la Vía Láctea.

 

Pegasus contiene un grupo muy inusual de cinco galaxias en interacción conocidas como el Quinteto de Stephan. El Quinteto de Stephan es un aparente cúmulo de galaxias cuyos miembros tienen una amplia variedad de desplazamientos hacia el rojo, y por lo tanto muy diferentes distancias. Sin embargo, estas galaxias parecen estar conectadas entre sí mediante zarcillos tenues de material. Este misterio no se ha resuelto.

 

Para los telescopios más grandes, NGC 7479 es una galaxia espiral barrada en Pegasus de alrededor de magnitud undécima, y está a cerca de 105 millones de años luz de distancia. NGC 7814 es una galaxia espiral de perfil a una distancia de unos 40 millones de años luz.

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