PEG Mitología

Historia y Mitología

La constelación de Pegaso fue catalogada por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II dC. La palabra griega «Pegazo», que significa «brotar», puede conectar el nacimiento de Pegaso con el nombre de la criatura mítica. Pegaso tiene dos historias de su origen. En una se dice que el caballo alado habría saltado hacia delante con su hermano Chrysaor desde el cuello de la gorgona Medusa cuando Perseo le cortó la cabeza. En la otra la sangre de Medusa cayó al mar, y en honor a su antes hermosa amante, Poseidón mezcló la sangre y el mar, creando a Pegaso. Así, Pegasus brotó de la espuma del mar como un semental blanco puro con crin de oro.

 

Pegasus, del atlas estelar de 1603 de Johann Bayer, Uranometria. La zona sombreada es la región zodiacal alrededor de la eclíptica.

Belerofonte es el héroe griego que domesticó al salvaje Pegasus. La historia de Belerofonte es una de intento de redención. Se dice que había matado a su hermano Deliades y sido condenado al exilio. Durante sus viajes, un rey micénico llamado, Proeto, le acogió como invitado. La esposa de Proeto, Anteia, trató de seducir a Belerofonte, y cuando fue rechazada le acusó de intentar tomarla por la fuerza. Belerofonte quedó por tanto sujeto al castigo del Rey Yóbates. Yóbates mandó a Belerofonte a matar a la Quimera de Licia para limpiar su nombre. Belerofonte descansó después en el templo de Atenea y se le dio una brida de oro. Belerofonte se encontró con Pegasus bebiendo de una fuente y Pegasus permitió a Bellerofonte utilizar la brida para montarlo. 

 

Montado en Pegaso, Belerofonte voló a Licia para matar a la Quimera. Según Homero, la Quimera era una bestia horrible de la que se decía que respiraba fuego, con la cabeza de un león, cuerpo de cabra y cola de serpiente. Usando una lanza con punta de plomo, arremetió contra la cabeza de la bestia, matándola. Después de haber tenido éxito en su búsqueda, Belerofonte volvió a Rey Yóbates, que designó más desafíos para Belerofonte. Con estas pruebas Belerofonte se hizo famoso y empezó a pensar que era digno de gran honor.

 

Belerofonte, al igual que muchos otros grandes héroes, fue víctima de la arrogancia. En algún momento después de sus grandes éxitos, Belerofonte creía ser digno de un lugar en la cima del propio Monte Olympus. En la grupa de Pegaso trató de volar hasta la cima de la montaña y unirse a los dioses. Zeus se sintió ofendido por la presunción de Belerofonte y envió un tábano para picar a Pegaso. Cuando fue mordido por el tábano, Pegaso hizo caer a su jinete de su lomo. Belerofonte cayó del cielo y aterrizó en un arbusto espinoso, quedando ciego y paralizado. Pegaso continuó hasta los cielos, donde fue colocado por Zeus para servir como el portero de los truenos de Zeus. El ruido de los cascos de Pegaso mientras atravesaba el cielo con el rayo de Zeus le valió un segundo nombre, «Sonipes», que se podría traducir como «el de patas ruidosas». Para los griegos, esta es la alegoría que explica por qué el trueno y el relámpago están vinculados.

 

El Pegasus ha seguido siendo un símbolo común incluso en tiempos modernos. Pegaso y Belerofonte se convirtieron en una insignia de los paracaidistas británicos en 1941. Durante la invasión de Normandía en 1944, la 6ª División Aerotransportada británica capturó y retuvo un puente vital sobre el Canal de Caen, cerca de Ouistreham. El puente fue renombrado Puente Pegasus en honor a la hazaña.

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