PER Mitología

Historia y Mitología

La constelación de Perseo fue catalogada por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II dC. La imagen se muestra generalmente como el joven Perseo, con todas sus armas y llevando la mortal cabeza de la gorgona Medusa. Más constelaciones están asociados directamente con la mitología de Perseo que con cualquier otra constelación.

 

Perseo, del atlas estelar de 1603 de Johann Bayer, Uranometria. La zona sombreada es la región zodiacal alrededor de la eclíptica.

Perseo es uno de los más grandes héroes de la mitología griega y precede a muchos de los otros personajes de la época heroica. Las secuelas de sus viajes afectaron a los viajes de muchos de los otros héroes griegos, incluidos los argonautas. Acrisio, rey de Argos, temía una profecía según la cual sería asesinado por el hijo de su hija Danae. Por lo tanto, el rey mantuvo a su hija prisionera en un patio de bronce abierto solamente al cielo. Danae fue visitada por Zeus, que cayó del cielo como una lluvia de oro, y quedó embarazada de Perseo. Temiendo tanto a Zeus como al hijo, el rey Acrisio arrojó a Danae y Perseo al mar atrapados dentro de una caja de madera. Una vez en el mar, fueron rescatados por un pescador llamado Dictis, que crió al niño hasta la edad adulta. Perseo creció en una isla gobernada por Polidectes, que tenía intenciones con Danae. En un esfuerzo por deshacerse del protector Perseo, Polidectes engañó a Perseo para que aceptara matar a la gorgona Medusa, una criatura aterradora cuya vista se decía que convertía al espectador a la piedra.

Perseo dejó la isla, y bajo la guía de Atenea, buscó a las Graeae. Estas ancianas hermanas compartían un único globo ocular, y mientras se lo estaban pasando, Perseo se lo arrebató y lo retuvo a cambio de rescate. Las Graeae se vieron obligadas a contar a Perseo la ubicación de las Hespérides y la guarida de las gorgonas, a cambio de la devolución de su ojo. A continuación Hermes prestó a Perseo sus sandalias aladas para hacer el viaje. Las Hespérides, las ninfas que cuidaban el huerto de la diosa Hera, dieron a Perseo el regalo de una bolsa capaz de llevar la cabeza de la Gorgona. Una vez obtenida la bolsa, su padre Zeus le hizo entrega de tres regalos: el Yelmo de Sombra de Hades, la espada de Hefesto y el escudo de bronce de Atenea. Acercándose silenciosamente sobre las sandalias aladas, Perseo entró en la madriguera de las gorgonas, y encontró a Medusa dormida, y apuntó su golpe con el reflejo en su escudo pulido para evitar mirarla directamente. Después de cortar la cabeza de Medusa, Perseo se puso el Yelmo de Sombra y escapó de la ira de sus dos hermanas inmortales.

Perseo se detuvo muchas veces cuando volvía a casa. En el cuidado de Perseo, se dice que la cabeza de Medusa convirtió en piedra a Atlas, creando las montañas del Atlas. La cabeza de la gorgona se dice que goteó sangre en el desierto, creando las serpientes venenosas que encontraron los argonautas. Cuando la sangre de Medusa cayó al mar, Poseidón creó a Pegaso, que se convertiría en una constelación. Perseo también mató a la serpiente de mar Cetus para salvar a Andrómeda, que sería colocada en el cielo al lado de Perseo.

Cuando Perseo volvió a casa, convirtió a Polidectes piedra y ungió a su padre adoptivo Rey Dictis. A continuación Perseo devolvió los regalos de los dioses y entregó a Atenea la cabeza de Medusa. Atenea la colocó en su escudo, haciendo de éste un símbolo de protección en la antigua Grecia. Cuando Perseo murió, Atenea puso su cuerpo en el cielo junto a su esposa Andrómeda. Se dice que Perseo lleva el escudo de Atenea hasta que ella lo necesite; esto se representa en la famosa estrella β Persei o Algol. Esta estrella era conocida por los árabes como de Ra’s Al-Ghul, que significa «cabeza del demonio».

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