VIR NGC4621 & M59

Messier 59, NGC 4621

Messier 59 (también conocida como NGC 4621) es una galaxia elíptica en Virgo.

M 59 fue descubierta, junto con M 60, por Johann Gottfried Koehler, de Dresden, en abril de 1779, mientras estaba observando un nuevo cometa. Messier vio ambas galaxias cuatro días más tarde, mientras observaba el mismo cometa, y además la cercana M 58, que se perdió Koehler.

M 59 está aproximadamente a 1° al sureste de M 58. En telescopios más grandes el halo de M 59 parece muy brillante, con una magnitud de 9,6, y es alargado con unas dimensiones de 5′ x 3.5′ de noroeste a sureste. Se ilumina suavemente hacia el centro y tiene un núcleo estelar. 

Messier 59 es un miembro del cúmulo de Virgo, aunque considerablemente menos masiva y luminosa que las elípticas gigantes cercanas M 49, M 60 y M 87. Suponiendo una distancia de 65 millones de años luz, Messier 59 tiene una magnitud absoluta de -21,9, o una luminosidad de 44 mil millones de soles. Se aleja de nosotros a 410 km/s.

A la distancia asumida, el eje mayor observado de M 59 corresponde a un tamaño lineal de 90.000 años luz. Su eje mayor se estima que es aproximadamente el doble de largo que el eje más corto. M 59 está rodeada por un sistema de cerca de 2000 cúmulos globulares – un orden de magnitud más que los que se encuentran alrededor de la Vía Láctea, pero muchos menos que sus vecinas gigantes elípticas.

M59

Fotos: 7x240s 7x300s = 1h 03min

Deja una respuesta