AND Constelación

OBJETOS

Estrellas notables

 

La estrella más brillante de Andrómeda es la de segunda magnitud Alpheratz, o Alpha Andromedae. Esta subgigante azul-blanca está a 97 años luz de distancia y tiene 200 veces la luminosidad del Sol. Aunque ahora está formalmente dentro de los límites de Andrómeda, la palabra «Alpheratz» se cree que significa «hombro del caballo», indicando que la estrella pertenecía originalmente a la constelación Pegasus. Aunque ya no es de uso común, Alpheratz también lleva la letra griega Delta Pegasi, mostrando que una vez perteneció a ambas constelaciones.

 

Mirach, o Beta Andromedae, tiene una magnitud idéntica a Alpheratz. Sin embargo, es una gigante roja fría a 200 años luz de distancia. Su nombre es un mal deletreo de Mizar, que significa ‘lomo’.

 

Gamma Andromedae, también conocida como Almach, se considera que es una de las más bellas estrellas triples en el cielo. Este sistema triple de estrellas está a 355 años luz de distancia. La estrella brillante naranja es una estrella primaria de segunda magnitud. La estrella secundaria parece azulada o azul-verde. Su separación es actualmente de unos 10 arcosegundos. La estrella secundaria azulada es también una estrella doble, aunque sus estrellas de 5ª y sexta magnitud solamente están a 0,5 arcosegundos de separación, lo que requiere un gran telescopio para dividirlas.

 

Andrómeda contiene dos sistemas de enanas rojas. Ross 248 y Groombridge 34 se encuentran entre los sistemas más cercanos a nuestra propia estrella. Ross 248 es una estrella de magnitud doceava a 10,3 años luz de distancia, con sólo 1/9000ª de la luminosidad del Sol. Groombridge 34 es un sistema binario de enanas rojas a 11,7 años luz de distancia, cuyos componentes de octava y décima magnitud están separados por 40 arcosegundos.

 

Upsilon Andromedae, de cuarta magnitud, es una estrella de tipo solar ordinaria a 44 años luz de distancia. Fue una de las primeras estrellas en las que se descubrió que tenía un planeta extrasolar en órbita a su alrededor, y ahora se sabe que tiene tres. Todos estos planetas están mencionados como «Júpiteres calientes». Tienen masas comparables a Júpiter pero orbitan muy cerca de la estrella.

 

Cúmulos, nebulosas y galaxias

 

NGC 752, también llamado Caldwell 28, es un cúmulo abierto de sexta magnitud brillante situado en la constelación de Andrómeda. Esta colección muy grande y dispersa de 60 a 70 estrellas está repartida por través de un área de dos veces el diámetro de la Luna llena.

La galaxia espiral más cercana a nuestra Vía Láctea es M 31 en la constelación de Andrómeda. En una noche clara se puede ver a simple vista como un «parche borroso». Cuando nos fijamos en esta galaxia, se está viendo la luz que dejó M31 Hace más de 2,2 millones de años. La Galaxia de Andrómeda contiene casi el doble de estrellas que la Vía Láctea, y domina nuestro «grupo local» de galaxias.

Se cree que M 31 es similar a nuestra Vía Láctea en estructura, aunque sólo alrededor de la mitad del tamaño de diámetro. Tiene dos brazos espirales principales que son difíciles de trazar debido a que hay mucho polvo en el plano de la galaxia. La galaxia se inclina hacia nosotros en más de 70 grados.

 

M 31 tiene dos compañeras pequeñas, las galaxias elípticas M 32 y M 110.

 

Otra brillante galaxia en Andrómeda es la espiral de perfil NGC 891, que aparece en pequeños telescopios como una mancha de luz de décima magnitud.

 

NGC 7662 se pasa por alto debido a su proximidad a M 31. Conocida como «bola de nieve azul», esta nebulosa planetaria es un objeto de novena magnitud brillante fácil de observar con telescopios pequeños.

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