UMA Mitología

Historia y Mitología

Ursa Major en latín significa «Gran Oso». La constelación fue trazada por Ptolomeo en el siglo II dC. Es la tercera constelación más grande en el cielo y tal vez la más antiguo registrada. La Osa Mayor se encuentra comúnmente en una plétora de mitos culturales; en la mayoría de éstos se ve como un oso. Es tan vieja, de hecho, que es mencionada por Homero en el siglo 8 aC, y es una de las tres constelaciones conocidas mencionadas en la Biblia (Job 9:9; 38:32). 

 

Ursa Major, del atlas estelar de 1603 de Johann Bayer, Uranometria.

 

Para los griegos, la Osa Mayor se asocia con dos mitos principales (que se siguen comentando en la Osa Menor). Una historia afirma que la Osa Mayor es la mayor de los dos ninfas que criaron a Zeus. Como Chronus, el padre de Zeus, tenía el hábito de consumir a sus hijos, Rhea se llevó en secreto al niño a la cueva de Dicte, en Creta. Zeus fue vigilado por los guerreros conocidos como los Curetes, cuidado por Adrastea e Ida, y se alimentó con la leche de Amaltea. Los guerreros golpearían sus escudos y lanzas para evitar que Chronus escuchara el llanto del bebé. Una vez crecido, Zeus colocó a Amaltea en los cielos como la estrella Capella (α Aur), Ida como la vecino Osa Mayor y Adrasteia como Osa Menor. 

Los nativos americanos hablan de la gran caza del oso estellar que se produce cada año. Las cuatro estrellas del carro son el oso, y los tres cazadores están representados en el mango. Un verano los tres cazadores vieron al oso y le dispararon una flecha. En otoño, los efectos de la persecución han abierto la herida y el oso se debilita. Durante este tiempo gotea sangre del oso estelar sobre el planeta, poniendo las hojas de los árboles de color rojo. Los cazadores finalmente acorralan al oso herido y lo matan. Cada primavera el oso despierta del sueño de la muerte, como todos los osos, y la persecución comienza de nuevo.

La leyenda americana nativa de Blackfoot, la mujer oso, también se asocia con la constelación. En un campamento había una vez una familia de nueve hijos, una madre y un padre. Los seis hijos mayores abandonaron el campamento en un viaje de caza. Mientras estaban lejos, la mayor de las hijas escapó y se enamoró de un oso. Enfurecido por esto, el padre reunió a los hombres del campo y mató al oso. En su rabia, la hija mayor se convirtió en un gran oso, Blackfoot, y devastó el campo. A continuación los mató a todos menos a su hermano pequeño, Okinai, y su hermana pequeña, Sinopa. 

Más tarde, los seis hermanos regresaron, y tomando a sus hermanos restantes comenzó una larga persecución. Los ocho hermanos no pudieron escapar de Blackfoot y subieron a un árbol. La gran osa los persiguió con sus garras, derribando a cuatro de los hermanos. Sabiendo que no tenían otra escapatoria, Okinai utilizó su arco para disparar a sus hermanos al cielo. Los cuatro hermanos que cayeron del árbol se convirtieron en el recipiente del Carro. En algunas leyendas, Sinopa se convirtió en la estrella Alcor acurrucada junto a Okinai que está representado por la estrella Mizar. En otras versiones, Sinopa se convirtió en la estrella del norte y Okinai es Alkaid, el más cercano de los hermanos.

Para los árabes el asterismo del Gran Carro era conocido como «ataúd y dolientes». Las cuatro estrellas que constituyen la copa de lo que conocemos como el Gran Carro era un ataúd, y el mango era un rastro de dolientes en procesión. El Gran Carro también se registra como un arado en el MUL.APIN de los babilonios. 

En China, la Osa Mayor era parte de la pared derecha del Palacio Púrpura. Los chinos respetaban en gran medida la parte del cielo alrededor de la que giraban todos los cielos. En diferentes momentos, la Osa Mayor fue vista tanto como el carro del emperador en el cielo como un arado. Las siete estrellas siempre han sido un tema común en el diseño de China; aparecen en monedas, tabletas y diversos otros materiales. Esto se ve reforzado por la designación de las cuatro estrellas que forman la taza del carro como el hogar de las Parcas, y de K’uei el patrón de los estudiosos.

En la mitología británica se cree que el nombre del rey Arturo se deriva de las palabras de Gales: «Arth», que significa oso, y «Uthyr», que significa maravilloso y terrible. Se dice que el espíritu de Arturo regresó a los cielos después de la muerte, y el Gran Carro es su carruaje. 

Deja una respuesta