AUR Constelación

Estrellas notables

Capella es una estrella brillante, la sexta estrella más brillante en el cielo. Capella se eleva a lo largo del horizonte noreste a finales de verano, y por lo tanto es conocida como la Estrella de la Cosecha. Capella marca el levantamiento de las constelaciones de invierno Tauro y Orión. Es la más cercana a la estrella de primera magnitud del polo norte celeste, por lo que es importante para la navegación, porque a partir de las latitudes medias del hemisferio norte es visible durante al menos una parte de la noche todos los meses del año. Capella es una estrella relativamente cercana, a unos 42 años luz de distancia, y en realidad se compone de dos sistemas de estrellas binarias. Un par que compone Capella son brillantes gigantes de tipo G en órbita cercana. El otro par son enanas rojas pequeñas y frías.

Menkalinan, Beta Aurigae, es una estrella variable, con un rango de magnitud de 1,9 a 2,0. Se trata de un sistema binario eclipsante, en el que dos estrellas en órbita se eclipsan periódicamente entre sí. Su nombre proviene de una frase árabe que significa «el hombro del que sujeta las riendas». Menkalinan es un sistema estelar triple que se encuentra a 85 años luz de distancia. Las dos estrellas más brillantes son blancas subgigantes de tipo A y la tercera estrella es una enana roja.

La supergigante Epsilon Aurigae también es una estrella binaria eclipsante, ¡pero con un período de más de 27 años! A una distancia de más de 2000 años luz, es 200 veces más grande y 60000 veces más luminosa que nuestro Sol. Se cree que está eclipsada por un disco de material oscuro en órbita de un compañero invisible, lo que explica la inusual duración (más de 2 años) de los eclipses.

 

Cúmulos, nebulosas y galaxias

Auriga tiene tres objetos Messier fácilmente visibles. M 36, el Cúmulo del Molinete, es un cúmulo abierto de sexta magnitud, concentrado pero irregular, que contiene alrededor de 60 estrellas, y tiene una magnitud aparente de 6,3. M 36 está cerca de 4100 años luz de distancia y tiene aproximadamente 14 años luz de diámetro. Se estima que M 36 tiene 25 millones de años de edad.

M 37 es otro cúmulo abierto de sexta magnitud, y es uno de los mejores cúmulos abiertos del cielo. Cubre un área casi tan grande como la Luna llena. Contiene alrededor de 500 estrellas y se sitúa a entre 3600 y 4700 años luz de la Tierra. Se estima que M 37 tiene 300 millones de años y se cree que contiene una docena de gigantes rojas. Con una magnitud aparente de 5,6 y 24 años luz de diámetro, M 37 es el más brillante de los tres cúmulos.

M 38, el Cúmulo de la Estrella de Mar, tiene aproximadamente el mismo tamaño que M 37, pero es algo más tenue con séptima magnitud, conteniendo alrededor de 100 estrellas. M38 tiene unos 25 años luz de diámetro, a cerca de 4200 años luz de distancia, y se estima que tiene 220 millones de años de antigüedad. 

La nebulosa de emisión IC 405, también conocida como la «Nebulosa de la estrella llameante«, se encuentra cerca de (y está iluminada por) la estrella variable AE Aurigae. Es visible en – pero difícil – pequeños telescopios. AE Aurigae es una «estrella fugitiva» que se está moviendo en dirección opuesta a Mu Columbae. La luminosidad de AE ​​Aurigae oscila entre 5,78 y 6,08. Está a 1460 años luz de distancia y es una azul de secuencia principal de tipo O enana. Ambas estrellas se remontan a la explosión de una supernova en la nebulosa de Orión hace más de 2,5 millones de años, lo que las expulsado en direcciones opuestas a altas velocidades.

IC 410 es una nebulosa difusa interesante. Rodea un pequeño cúmulo de estrellas, NGC 1893, en su zona central, y tiene un agujero oscuro cerca del centro. IC 410 se asemeja a la Nebulosa Roseta en la constelación Monoceros.

Otro grupo de estrellas con nebulosidad que vale la pena ver es NGC 1931 e IC 417, que se encuentran justo al oeste del cúmulo abierto M 36.

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