HER Constelación

Estrellas notables

 

Las cuatro estrellas superiores en Hércules forman una figura conocida como la «piedra angular». La figura principal de la constelación se asemeja a la silueta de una mariposa.

 

Alfa Herculis tiene el nombre árabe Ras Algethi, que significa «cabeza del arrodillado». Es una gigante roja variable de clase espectral M5, y varía en magnitud a de 3,1 a 3,9. También es una hermosa estrella doble, con un compañero de quinta magnitud. Su fuerte contraste de color hace que aparezcan roja y verde. El sistema está a aproximadamente 380 años luz de distancia y tiene un periodo orbital de 3600 años.

 

La estrella más brillante de Hércules es Beta Herculis, o Kornephoros, «el portador de la maza». Tiene magnitud 2,8 y está a alrededor de 148 años luz de distancia.

 

Zeta Herculis, de tercera magnitud, es la segunda estrella más brillante de Hércules. Es una estrella doble cercana, a sólo 35 años luz de distancia, con componentes de color amarillo dorado de magnitud 2,9 y 5,5. Estas dos estrellas similares al Sol orbitan entre sí con un período de 34,5 años, apareciendo a sólo 1,4 arcosegundos. Mu Herculis es otra estrella de tipo solar cercana, a 27 años-luz de distancia, con un par de compañeras enanas rojas.

 

Cúmulos, nebulosas y galaxias

 

El cúmulo globular M 13 es uno de los más bellos objetos en el cielo del norte. Con magnitud 5, contiene alrededor de 300000 estrellas, y está aproximadamente a 24000 años luz de distancia. Es visible a simple vista, y en un telescopio de 8 pulgadas M 13 se resuelve en miles de estrellas. M 13 es el famoso objeto al que el radiotelescopio de Arecibo envió un mensaje que indica la existencia de la humanidad en 1974.

 

M 92 es un cúmulo globular menos prominente en el extremo norte de Hércules. Es más tenue y menos rico que el M 13, pero sus estrellas están más concentradas centralmente que en M 13.

 

NGC 6210 de décima magnitud es una nebulosa planetaria situada al noreste de Kornephoros.

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