LEO NGC3351 & M95

Messier 95, NGC 3351

Messier 95 (también conocida como NGC 3351) es una hermosa galaxia espiral barrada en el «cuerpo principal» de la constelación de Leo, a solamente 2/3 de grado de M 96. Ambas galaxias fueron descubiertas por Pierre Méchain en 1781, y catalogadas por Charles Messier cuatro días después de su descubrimiento.

Uno de los objetos Messier más tenues, M 95 tiene una magnitud visual de 9,7. Es una espiral barrada de tipo SBb, con brazos casi circulares que abarca 4,4′ x 3,3′ del cielo. Su aspecto general es bastante similar al de M 91, excepto que M 95 tiene una estructura en espiral más pronunciada.

Messier 95 tiene un diámetro real de más de 70000 años luz, una magnitud absoluta de -20.2, y una luminosidad de 10 mil millones de soles. El núcleo de la galaxia está rodeado de una región de formación estelar en forma de anillo con un diámetro de aproximadamente 2000 años luz. M 95 está retrocediendo a 420 millas por segundo. 

M 95 es un miembro del subgrupo M 96 del Grupo Leo I. Los miembros más brillantes del grupo M 96 son M 95, M 96, las elípticas gigantes M 105 y NGC 3377, y el sistema lenticular NGC 3384. El Grupo M 96 es muy compacto, cubre 3° x 1,5° del cielo. El grupo mayor Leo I también incluye el grupo de galaxias M 65 – M 66 en el oeste de Leo.

Las galaxias M 95 (izquierda), M 96 (medio), y M 105 (la más brillante en la parte inferior derecha) en Leo, por Rob Gendler.

M 95 fue una de las galaxias en el proyecto clave del telescopio espacial Hubble de determinar la constante de Hubble mediante la búsqueda de variables cefeidas en galaxias, y de ese modo determinar su distancia. El resultado para M 95, corregido con el punto cero de brillo cefeido del satélite Hipparcos, es una distancia de 35,5 millones de años luz. Esto coincide con el valor de 41 millones de años luz de la vecina de M 95, M 96, e implica una distancia de unos 38 millones de años luz de todas las galaxias en el grupo Leo I.

M110

Fotos: 12L240s b1 7RGB120s b2 = 1h 30min

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