CEP CONSTELACIÓN

Estrellas notables

 

La constelación parece algo así como una casa torcida con un techo puntiagudo. Las cinco principales estrellas de Cefeo están en la parte suroeste de la constelación. Las regiones del norte de Cefeo carecen de estrellas visibles. 

La estrella más brillante de Cefeo es Alderamin, que marca el hombro derecho del rey. Es una estrella gigante de tipo espectral A a una distancia de 49 años luz. El nombre Alderamin significa «brazo derecho». Es la más occidental de las dos estrellas en la base de la «casa» de Cefeo.

La segunda estrella más brillante es Alfirk, o Beta Cephei, una estrella gigante que recibe su nombre del árabe que significa «rebaño de ovejas». Es una estrella doble con componentes de magnitud 3,3 y 8,0, y también es ligeramente variable. 

Gamma Cephei, también llamada Errai, es una de las estrellas más brillantes visualmente conocidas en tener un planeta. Esta estrella está a sólo 45 años luz de distancia, y también tiene una compañera enana roja. 

Delta Cephei es una famosa estrella variable descubierta en 1784. Cambia de brillo durante un período de unos cinco días de una manera muy predecible. Como fue la primera estrella variable de su tipo descubierta, otras estrellas similares ahora se llaman variables cefeidas. El período de una variable cefeida está directamente relacionado con su brillo. Esta relación permite usar cefeidas para medir las distancias a las galaxias externas. 

Justo debajo de la parte inferior de la «casa» está la gigante roja Mu Cephei. A veces se llama la Estrella Granate debido a su color rojo intenso. Está a 1800 años luz de distancia y es 14000 veces más luminosa que nuestro Sol. Es una de las estrellas más rojas visibles a simple vista. Mu Cephei sirve como estrella del norte para el planeta Marte, ya que es la estrella más cercana al polo celeste norte de Marte.

 

Cúmulos, nebulosas y galaxias

Debido a que parte de la Vía Láctea pasa a través de Cefeo, la constelación es rica en cúmulos y nebulosas. Hay varios cúmulos de estrellas abiertos en Cefeo más brillantes de la décima magnitud. NGC 188, de novena magnitud, es uno de los cúmulos abiertos más antiguos conocidos, con una edad estimada de 5 mil millones de años. Está a cinco grados del polo norte celeste. NGC 7160 es un cúmulo abierto con cerca de 25 estrellas, la más brillante de aproximadamente séptima magnitud.

 

IC 1396 es una región extremadamente grande de nebulosidad con muy bajo brillo superficial. Es difícil ver visualmente, pero permite fotografías espectaculares. La Nebulosa de la Trompa del Elefante dentro de IC 1396 es un glóbulo oscuro, denso, con un borde brillante, sinuoso – una concentración de gas y polvo interestelar.

 

NGC 7822 y Cederblad 214 son un área muy grande de nebulosidad de emisión situada en la constelación de Cefeo, justo en la frontera de Cefeo / Cassiopeia. La Nebulosa de la Cueva es otra región tenue de emisiones de hidrógeno y polvo circundante. Estas nebulosas son también objetivos difíciles de detectar visualmente. 

NGC 7023 es un maravilloso ejemplo de cúmulo estelar abierto asociado con una nebulosa de reflexión. Se encuentra a unos 3,5 grados al suroeste de Beta Cephei (Alfirk). A veces llamada Nebulosa Iris, NGC 7023 tiene unos 6 años luz de diámetro, y está a 1300 años luz de distancia.

 

La nebulosa planetaria NGC 40, a veces llamada Nebulosa de la Pajarita, también se encuentra en Cefeo. Tiene undécima magnitud y cerca de 48 arcosegundos de diámetro.

 

NGC 6946 es una galaxia espiral relativamente cercana pero tenue en la frontera entre las constelaciones de Cygnus y Cefeo. Se llama la Galaxia de los Fuegos Artificiales porque ha producido más supernovas (nueve desde el comienzo del siglo 20) que cualquier otra galaxia.

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