AUR Mitología

Historia y Mitología

Auriga, el cochero, ha sido conocido desde la antigüedad, y fue una de las primeras constelaciones con nombre. Auriga se muestra habitualmente como un hombre que sostiene las riendas de un carro en su mano izquierda, y una cabra y sus crías en la mano derecha. El cochero se identifica ya sea como Hefesto, Erictonio, o Mirtilo. Hefesto, el dios de la herrería y artesanos, se dice que inventó el carro. En un mito, se dice que Hefesto, el dios cojo, construyó el carro para poder viajar a cualquier lugar que quisiera en cualquier momento y sin dificultad. El mito de Erictonio es que era el hijo de Hefesto. Se decía que fue el primer hombre en usar cuatro caballos con un carro, inventando así la cuadriga. Zeus quedó impresionado y posteriormente colocó a Erictonio entre las estrellas. 

 

Auriga, del atlas estelar de Johann Bayer de 1603, Uranometria. La zona sombreada es la región del zodiaco alrededor de la eclíptica.

 

El mito de Mirtilo es un poco más complicado. Mirtilo era el hijo del dios Hermes y servía al rey Enomao. El rey no estaba dispuesto a dar su hija a ningún pretendiente, por lo que decretó una carrera de carros contra él, con Mirtilo de conductor, por la mano de su hija. Un pretendiente estaba locamente enamorado de la hija del rey y ella de él. Le pidió a Mirtilo que interviniera en su favor. Mirtilo saboteó el carro del rey permitiendo el pretendiente de la hija ganara la carrera y por lo tanto la mano de la hija en matrimonio.

Auriga se representa con una cabra sobre un hombro. La brillante estrella Capella (Alpha Aurigae) marca el hombro izquierdo de Auriga. Las tres pequeñas estrellas sobre Capella se conocen como los niños. El nombre de Capella deriva del latín y significa «pequeña cabra». La estrella Capella se dice que es la cabra Amaltea, la cabra que amamantó al infante Zeus. Mientras jugaba con ella, Zeus accidentalmente rompió uno de los cuernos de Amaltea. Dio al cuerno el poder mágico de proporcionar cantidades ilimitadas de comida y bebida a cualquier persona que lo pidiera. Se convirtió en el cuerno de la abundancia y siempre estaba lleno de los frutos de la tierra.

Capella fue la estrella patrona de Babilonia, y en la India es el corazón de Brahma. Para los árabes es el capataz del juego celeste en el que las otras estrellas son los jugadores.

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