LEO NGC3627 & M66

Messier 66, NGC 3627

Messier 66 (NGC 3627) es una galaxia espiral en la constelación de Leo. Es parte del famoso trío de Leo, un pequeño grupo de galaxias que también incluye M 65 y NGC 3628.

Junto con su vecina M 65, M 66 fue descubierta por Charles Messier en 1780. Messier se perdió estos dos objetos en 1773, cuando pasó un cometa entre ellas. Por ello, el Almirante Smyth asignó incorrectamente su descubrimiento a Pierre Mechain, un error que desde entonces se ha propagado a muchas otras fuentes.

Halton Arp incluyó M 66 como nº 16 en su Catálogo de Galaxias Peculiares. También asignó el número 317 a Triplete de Leo (M 65, M 66 y NGC 3628). Cuatro supernovas han aparecido en Messier 66: SN 1973R, SN 1989b, 1997bs SN, y SN 2009hd.

Observación aficionada

M 66 aparece sólo a 35′ de NGC 3628, y 21′ de M 65. Con una magnitud visual de 8,9 y dimensiones aparentes de 8′ x 2,5′, M 66 es la más grande y brillante del trío. M 66 es una espiral con dos brazos brillantes que se retuercen hacia el exterior desde el núcleo; sus brazos se encuentran entre los más fáciles de ver de todas las galaxias espirales.

Estructura y Propiedades

A una distancia de 35 millones de años luz, la separación aparente entre M 65 y M 66 corresponde a una distancia de 190000 años luz. Su verdadera separación es sin duda mucho mayor, ya que es poco probable que ambas galaxias se encuentren a la misma distancia de nosotros. M66 tiene una magnitud absoluta de -21, una luminosidad de 21 mil millones de soles, y un verdadero diámetro de al menos 75000 años luz.

Messier 66 tiene una protuberancia central bien desarrollada, y se clasifica como tipo Sb. Sus brazos espirales están obviamente deformados, probablemente debido a los encuentros con sus vecinas. Parecen estar distorsionados y desplazados por encima del plano de la galaxia. Es visible mucho polvo, así como una pocas nebulosas de color rosa – signos de formación de estrellas – cerca del final de uno de los brazos. La interacción gravitatoria de su pasado encuentro con la vecina NGC 3628 se ha traducido en una concentración extremadamente alta de masa central, y una acumulación de gas de hidrógeno atómico que al parecer ha sido retirado de uno de los brazos espirales.

Telescopio: SC14f5 & Cámara:Atik383cLPro & Fecha: 19/02/21 & Fotos: 40x300s = 4h

M66

Telescopio: SC14f6.3 & Cámara:EOS700Da & Fecha: 19/02/20 & Fotos: 14x300s ISO1600 = 1h10min

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