SGR NGC6514 & M20

Messier 20, NGC 6514 – Nebulosa Trífida

 

Messier 20 (NGC 6514) es también conocida como la Nebulosa Trífida. Llamada así por su apariencia de tres lóbulos, es uno de los objetos más famosos en el cielo. Este objeto es una combinación inusual de un cúmulo abierto de estrellas, una nebulosa de emisión, una nebulosa de reflexión, y una nebulosa oscura que divide la nebulosa de emisión en tres partes. 

 

Descubrimiento e Historia

M 20 fue descubierta por Le Gentil antes de 1750. Charles Messier lo añadió como entrada 20 en su catálogo en junio de 1764, y la describió como «un grupo de estrellas de magnitud 8 a 9, envuelto en nebulosidad». La observación de Messier sobre nebulosidad también incluye el cúmulo abierto cercano M 21.

La famosa aparición de tres lóbulos de M 20 puede haber hecho que William Herschel asignara cuatro números diferentes a partes de esta nebulosa: H IV.41, H V.10, V.11 H, H V.12. Herschel, que normalmente evitaba la numeración de objetos de Messier en su propio catálogo, puede haberlo hecho porque Messier simplemente lo describió como «un cúmulo de estrellas». El nombre «Trífida» fue utilizado por primera vez por John Herschel, que le asignó un único número de catálogo a todo el objeto (h 1991 h 3718, GC 4355), que se convirtió en NGC 6514 en el Nuevo Catálogo General de J.L.E. Dreyer.

Las nebulosas oscuras que dan a la Trífida su aspecto fueron catalogadas por E. E. Barnard como B 85.

 

Observación aficionada

M 20 se detecta fácilmente con binoculares como una elipse de neblina. Vista a través de un pequeño telescopio, la Nebulosa Trífida es una de las favoritas de los aficionados a la astronomía. M 20 está situada a unos 2 grados al noroeste de la mayor Nebulosa de la Laguna (M 8), y aún más cerca del cúmulo abierto M 21; estos objetos forman un buen objetivo para fotografías de campo amplio.

La Nebulosa de la Laguna (M8) en la parte inferior y la Nebulosa Trífida (M 20), superior derecha. Robert Gendler.

La Trífida tiene casi el tamaño de la Luna llena, y contiene tanto emisión rojiza como nebulosidad de reflexión azulada. La nebulosa de emisión roja, y el joven cúmulo de estrellas cerca de su centro, está rodeada por una nebulosa de reflexión azul particularmente visible en el extremo norte. La nebulosa de emisión abarca un diámetro de 15′ alrededor de la estrella central. La nebulosa de reflexión más tenue hacia el norte, en torno a una estrella amarillenta de magnitud 7,5, aparece alrededor de la mitad de este tamaño. Ambas secciones de la nebulosa están envueltas por una bruma tenue exterior que alcanza un diámetro de 30′, y es más extensa hacia el este.

El brillo superficial relativamente alto de M 20 proporciona un buen contraste con sus tres líneas de polvo radiales oscuras. Las tres secciones en que los carriles oscuros dividen la nebulosa son desiguales en área; el norte es el más grande, y el SO el más pequeño. Los propios carriles oscuros no son iguales en longitud y anchura: el carril de NE es más largo y notable; el carril oeste es ancho y corto; y el carril sur es delgado y corto. Los carriles no convergen directamente, sino que conducen a una zona central circular moteada. Una alta potencia revela un carril corto y muy delgado orientado directamente hacia el norte desde la mitad interior del carril oeste.

La estrella central de la nebulosa de emisión, HD 196692 o ADS 10991, no se encuentra en la zona moteada, sino en la punta del segmento oriental de la nebulosa. Es un sistema múltiple de magnitud integrada 7. Sus dos componentes más brillantes (AC, 10.6″ de separación) tienen cada uno dos compañeros tenues, creando un sistema séxtuple de magnitudes individuales 7,6 (A), 10,7 (B), 8,7 (C), 10,7 (D), 12,6 (E), 14,0 (F) y 13,4 (G). La presencia de estas estrellas brillantes dificulta las estimaciones de la magnitud de la nebulosa, que varían ampliamente de 6,8 a 9,0. 

Situada en el extremo norte de M 20 se encuentra HD 164514. Esta supergigante, con una magnitud visual de 7,4 y tipo espectral A5 Ia, ilumina la nebulosidad de reflexión azul de M 20.

 

Propiedades y Evolución

Se estima que M 20 se encuentra a cerca de 5200 años luz de distancia, en el otro extremo del mismo complejo de nebulosidad que incluye la Nebulosa de la Laguna, M 8. La distancia exacta de Trífida es bastante incierta, con estimaciones que van de 2200 a 9000 años luz. Con el valor de 5200 aquí adoptado, la Trífida abarca un diámetro de unos 10 años luz.

M 20 solamente tiene alrededor de 300000 años de antigüedad, por lo que es una de las más jóvenes nebulosas de emisión conocidas. Todas sus estrellas centrales brillantes son extremadamente calientes, de tipo espectral O5 a O7. Iluminan un denso pilar de gas y polvo, produciendo un borde brillante en el lado orientado a ellas. La formación de estrellas ya no se está produciendo en las inmediaciones del cúmulo central, debido a que su intensa radiación ha expulsado el gas y el polvo del que están hechas las nuevas estrellas.

La parte central de M 20, fotografiada por el telescopio espacial Hubble.

En 1997, el telescopio espacial Hubble amplió la guardería estelar en la Trífida, desgarrada por la radiación de sus estrellas centrales. Se observaron glóbulos gaseosos de evaporación (EGGs) similares a los observados en la región de la Nebulosa del Águila «Pilares de la Creación», así como chorros estelares que sobresalen de los objetos estelares jóvenes en lo profundo de la nube. En 2005, el telescopio espacial Spitzer, observando a longitudes de onda cercanas al infrarrojo, descubrió 30 estrellas embrionarias y 120 estrellas recién nacidas en la Nebulosa Trífida que son invisibles en la parte óptica del espectro.

Imágenes de la Nebulosa Trífida aparecen en el plató de la nave estelar Enterprise en muchos episodios de la serie de televisión Star Trek.

M20

Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 28/06/19 & Fotos: 12L240s b1 12RGB180b2 & 2h36min

SC14f6.3 & Atik383c & LPro & 15x300s + 13x180s = 1h 54min

M20

Telescopio: TS80f6 & Cámara: Atik383c - LPro & Fecha: 21/08/20 & Fotos: 10x240s 10x300 & 1h30min

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