UMA Constelación

Estrellas notables

Alpha Ursae Majoris, o Dubhe, es la estrella más brillante de la Osa Mayor, con una magnitud de 1,9. Es una gigante naranja. Beta Ursae, o Merak, es una estrella blanca a 79 años luz de distancia. Dubhe y Merak de segunda magnitud son las estrellas de apuntado del Carro; una línea a través de estas estrellas apunta a la estrella polar. Las otras dos estrellas que forman el carro de la Osa Mayor son Gamma y Delta Ursae Majoris, llamadas tradicionalmente Phecda y Megrez.

Las estrellas en el mango del carro son Epsilon, Zeta y Eta Ursae, tradicionalmente llamadas Alioth, Mizar y Alkaid. Todas las estrellas de la Osa Mayor, excepto Alpha (Dubhe) y Eta (Alkaid), son similares a Sirio, y forman un grupo relacionado físicamente moviéndose juntas a través del espacio, a unos 80 años luz de distancia. Alkaid y Dubhe se mueven en diferentes direcciones, en última instancia condenando la forma de la Osa Mayor.

La tercera estrella del mango del Carro es Mizar, de segunda magnitud. Es una de las estrellas dobles más familiares en el cielo. Mizar tiene una compañera, Alcor, de cuarta magnitud, que es visible a simple vista; se utilizaba como una prueba de agudeza visual por los antiguos griegos. No está claro si Mizar y Alcor están relacionadas físicamente; se encuentran a diferentes distancias de 78 y 81 años luz respectivamente, pero comparten el mismo movimiento común a través del espacio.

Mizar, una estrella doble óptica en el Carro.

Mizar fue la primera estrella doble en ser descubierta con un telescopio. En un pequeño telescopio, aparece como dos estrellas de magnitud 2,4 y 4,0 con una separación de 14 arcosegundos. Observaciones posteriores con el espectroscopio revelaron que ambos componentes de Mizar son también dobles, demasiado cerca para ser resueltos visualmente. Por lo tanto Mizar, con sus cuatro componentes, también fue la primera binaria espectroscópica descubierta.

Otra estrella doble tenue de la Osa Mayor fue registrada por error por Charles Messier como una nebulosa. M 40 es una de las tres nebulosas «inexistentes» en el catálogo Messier. Recientes estudios indican que probablemente tampoco sea un verdadero sistema de estrella binaria, sino una alineación casual, con una estrella pasando entre nosotros y la otra.

Iota Ursae Majoris también fue nombrada Dnoces («segunda», escrito al revés), por el astronauta del Apolo Edward H. White II. El nombre fue inventado por su compañero astronauta Gus Grissom como una broma, pero ha perdurado como memorial de los dos astronautas, que perecieron en el fuego del Apolo 1 de 1967.

Xi Ursa Majoris fue el primer sistema binario descubierto. Es relativamente cercano, a 27 años luz de distancia, y contiene dos estrellas similares al Sol de cuarta magnitud que orbitan entre sí con un período de 60 años. En su separación más amplia las estrellas están a 3 arcosegundos de distancia.

La tenue estrella enana roja de octava magnitud Lalande 21185 se encuentra en la Osa Mayor, a alrededor de 8,2 años luz de distancia, y es el cuarto sistema estelar más cercano al nuestro. 47 Ursae Majoris es una estrella de quinta magnitud similar al Sol a 46 años luz de distancia. En 1996, los astrónomos descubrieron un sistema planetario alrededor de 47 UMa, similar a la configuración de Júpiter y Saturno en nuestro sistema solar.

Cúmulos, nebulosas y galaxias

A pesar de que la Osa Mayor está marcada por el Carro, su área es mucho mayor que la ocupada por esas siete estrellas, y contiene muchos interesantes objetos del espacio profundo también. Una de ellas, M 97, es conocida como la Nebulosa del Búho. Es una nebulosa planetaria grande, tenue que se ve mejor con un telescopio de 12 pulgadas o más grande. Dos parches en la nebulosa sugieren los ojos de un búho.

La Osa Mayor es rica en galaxias brillantes. M 81 es una de las más espectaculares galaxias en el cielo. Es una espiral de octava magnitud con anchas franjas de polvo que se extienden hacia el exterior hasta el borde del disco. M 81 aparece como un parche alargado y difuso en pequeños telescopios. telescopios más grandes revelan la estructura espiral.

M 82 es un vecino de novena magnitud de M 81. Se trata de una galaxia peculiar con zarcillos de material que se extienden lejos del núcleo, lo que sugiere una explosión colosal. En pequeños telescopios, M 82 es poco más que un borrón alargado.

La galaxia M 101 es una espiral frontal, que se encuentra cerca del mango del Carro. Es brillante, pero relativamente grande, dándole un brillo superficial bajo, lo que puede hacer que sea difícil de ver en los telescopios más pequeños.

Otras galaxias notables en la Osa Mayor incluyen las espirales barradas de décima magnitud M 108 y M 109, a 45 y 84 millones de años luz de distancia, respectivamente; y las espirales de décima magnitud NGC 2841 y NGC 3184, a 46 y 25 millones de años luz de distancia

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