LEO NGC2903

NGC 2903, en la constelación de Leo, es una de las galaxias más brillantes visibles desde el hemisferio norte. Es otro objeto bello, que Charles Messier perdió al compilar su catálogo – y luego por un estrecho margen. Tres de los cometas de Messier llegó bastante cerca de NGC 2903 entre 1760 y 1771. De hecho, NGC 2903 fue descubierta por William Herschel, quien lo catalogó como H I.56 el 16 de noviembre, 1784. 

Con una magnitud de 8,9, NGC 2903 es una galaxia muy brillante, visible con un pequeño telescopio. Se ve desde un ángulo oblicuo, con dimensiones aparentes de 12,6 x 6,6 minutos de arco. Al igual que con la mayoría cara en las galaxias espirales, es fácil ver por los caminos de polvo y nebulosas de emisión (regiones de color rosa). NGC 2905 es un nudo brillante (nube estelar) en NGC 2903. 

A una distancia de 20,5 millones de años luz, NGC 2903 se encuentra a unos 80.000 años luz de diámetro – sólo un poco más pequeña que la Vía Láctea. Otras similitudes con nuestra propia galaxia incluyen su estructura espiral y barra central. Una notable diferencia, sin embargo, es la presencia de puntos calientes misteriosos en el núcleo de NGC 2903, se ve en las imágenes del telescopio espacial Hubble. Se encontró que estos puntos calientes que ser brillantes cúmulos globulares jóvenes, en contraste con los viejos uniformemente cúmulos globulares se encuentran en nuestra Vía Láctea. 

NGC 2903 exhibe una tasa excepcional de la actividad de formación de estrellas, en un amplio anillo de 2.000 años luz en torno a su centro. Los astrónomos suponen que la gravedad de la barra central acelera la formación de estrellas en este anillo. NGC 2903 es también brillante en bandas de radio, infrarrojos, ultravioleta y rayos-X.

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