UMA Winnecke 4 & M40

Messier 40 – Winnecke 4

Messier 40 es uno de los tres objetos inusuales en el catálogo de Messier. Es una estrella doble, que también fue catalogada más tarde como Winnecke 4 (WNC 4). Lo más probable es que sea una estrella doble óptica, es decir, una alineación casual de dos estrellas independientes a diferentes distancias.

Messier 40 es un par ancho de 50 arcosegundos de estrellas de magnitud 9ª. Mientras Messier estaba buscando una nebulosa en la posición especificada por Johann Hevelius en 1660, vio este par de estrellas. Declaró que era difícil separar la doble, y no vio ninguna nebulosa, pero incluyó las estrellas en su catálogo de todos modos.

La doble, con componentes de una magnitud visual de 9,0 y 9,3, fue observada de nuevo por Friedrich August Theodor Winnecke en el Observatorio de Pulkovo en 1863, en la misma posición que la descripción de Messier. Apenas a 16′ de esta estrella doble está la tenue galaxia NGC 4290, que Hevelius no podría haber visto con su pequeño telescopio. Por lo tanto, M 40 está asociada con la estrella doble Winnecke 4, y no la galaxia NGC 4290.

En el momento del descubrimiento de Winnecke, la separación angular entre los componentes de la estrella doble era de 49,2″; aumentó gradualmente hasta 52,8″ en 1991, según lo medido por el satélite Hipparcos. Su movimiento propio relativo observado es consistente con un movimiento en línea recta, de movimiento independiente; es decir, una estrella está cruzando entre nosotros y la otra.

La evidencia espectroscópica recogida por Brian Skiff en 2001 también es compatible con la hipótesis de una estrella doble óptica. El componente principal (HD 238107) tiene un tipo espectral K0 III; el secundario (HD 238108) es de tipo G0 V. A partir de estos tipos espectrales, las estrellas tienen masas de 1,1 y 1,2 soles, magnitudes absolutas de +0,88 y +4,0, y distancias implícitas de 1900 y 550 años luz. Así, el componente secundario puede ser mucho más cercano a nosotros que el principal más brillante (pero con una gran incertidumbre debido a inexactitudes de observación). Se agradecerían investigaciones adicionales para confirmar estos resultados preliminares.

M40

Fotos: 10L180s b1 5RGB90s b2 = 52min

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