SGR NGC6618 & M17

Messier 17, NGC 6618 – Nebulosa Omega, Nebulosa del Cisne

Messier 17 en Sagitario es una de las nebulosas difusas más brillantes del cielo. Comúnmente conocida como Omega, Cisne, Herradura, o (especialmente en el hemisferio sur) Nebulosa de la Langosta, M 17 es apenas visible a simple vista en condiciones muy favorables.

 

Descubrimiento y Observación

M 17 fue observada por primera vez por Philippe Loys de Cheseaux en la primavera de 1746, y redescubierta independientemente por Charles Messier en junio del mismo año. El descubrimiento de de Chéseaux no llegó a ser ampliamente conocido, por lo que Messier la catalogó como M 17 en 1764.

M 17 se encuentra en los ricos campos de estrellas de la Vía Láctea en Sagitario. Se puede encontrar fácilmente, junto con su vecina aparente, M16, la Nebulosa del Águila. A partir de Altair (α Aql), siga δ Aql y λ Aql a γ Sct; M 17 está a poco más de 2° al SW de esta estrella, y M 16 se encuentra a 2° al NW. Con una magnitud visual de 6,0, M 17 es visible a simple vista desde latitudes bajas en buenas condiciones de observación.

 

En un pequeño telescopio M 17 rivaliza con la Nebulosa de Orión (M42) en esplendor. El núcleo de la nebulosa es una marca de verificación, cuya barrase extiende 12′ ESE-ONO. La marca se proyecta SSO desde el extremo ONO de la barra. Nebulosidad débil se retuerce al oeste de la marca, que encierra una masa oscura popularmente llamada Boca del Pez. El cúmulo involucrado está poco concentrado, con sus estrellas repartidas en una zona de 25′.

El color general de la Nebulosa Omega es rojizo, debido a la luz emitida por el gas hidrógeno caliente excitado por las estrellas que se han formado dentro de ella. Sin embargo, la región más brillante de la nebulosa es en realidad blanca, aparentemente el resultado de la emisión de luz desde el gas más caliente, mezclado con reflejos de luz estelar brillante del polvo. La nebulosa contiene una gran cantidad de material de oscurecimiento, que ha sido calentado por las estrellas jóvenes ocultas y brilla en el infrarrojo.

 

Propiedades y Evolución

La distancia estimada de M 17 varía entre 5000 y 6000 años luz – un poco menos que su vecino aparente, M 16. Físicamente, estas dos regiones de formación de estrellas están de hecho muy próximas, en el brazo espiral de Sagitario-Carina de la Vía Láctea, y son tal vez parte del mismo complejo gigante de materia interestelar.

Mientras que la nebulosa visible tiene unos 15 años luz de diámetro, la nube gaseosa total, incluyendo el material de baja luminosidad, se extiende a por lo menos 40 años luz. La masa total del gas se ha estimado en unos 800 soles: suficiente para formar un cúmulo visible, y una cantidad notablemente superior a la nebulosa de Orión (M42).

 

Unas 35 estrellas brillantes pero oscurecidas, cada una aproximadamente seis veces más caliente y de 20 a 30 veces más masivas que el Sol, están incrustadas en la nebulosidad. A diferencia de muchas otras nebulosas de emisión, sin embargo, estas estrellas no son evidentes en las imágenes ópticas, sino ocultas en la nebulosa. La formación de estrellas o bien sigue activa en esta nebulosa, o cesó hace muy poco tiempo.

La radiación de estas estrellas erosiona la densa nube de gas frío del que se formaron, exponiendo densas bolsas de gas que pueden contener otras estrellas en proceso del nacimiento. Como estos bolsillos densos son más resistentes al ataque de radiación que la nube alrededor, aparecen como esculturas en las paredes de la nube, o como centros aislados en un mar de gas brillante. La presión de las puntas de las ondas puede desencadenar la formación de nuevas estrellas dentro de ellas.

 

 

M17

Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 30/06/19 & Fotos: 14L240s b1 9RGB180s b2 & 2h17min

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