LYR NGC6720 & M57

Messier 57, NGC 6720Nebulosa del Anillo

 

Messier 57 (NGC 6720) es la famosa Nebulosa del Anillo. Es una obra maestra en el cielo de verano del hemisferio norte, y a menudo considerada como el prototipo de todas las nebulosas planetarias. Estos objetos son los restos de estrellas similares al Sol que han expulsado sus capas externas, dejando enanas blancas del tamaño de planetas en sus centros.

 

 

Descubrimiento e Historia

 

La nebulosa del anillo fue descubierta por el astrónomo francés Antoine Darquier en enero de 1779. La describió como «una nebulosa opaca, pero perfectamente perfilada; tan grande como Júpiter y se ve como un planeta apagándose». Sólo unos pocos días más tarde, Charles Messier encontró de forma independiente la misma nebulosa, mientras buscaba cometas, y la introdujo como el objeto 57º en su catálogo. Messier, y más tarde William Herschel, especularon que la nebulosa estaba formada por múltiples estrellas tenues que eran incapaces de resolver.

 

William Herschel, que descubrió el planeta Urano, encontró otros objetos nebulosos que se asemejaban a M 57 (y su recién descubierto planeta), e introdujo el término «nebulosas planetarias» para ellos. Sin embargo, curiosamente, Herschel no contó a su representante más prominente entre ellas. En lugar de ello consideró M 57 como un objeto peculiar, una «curiosidad de los cielos», y la describió como «una nebulosa perforada, o un anillo de estrellas»; esta fue la primera mención de su forma de anillo. Herschel también identificó algunas de las estrellas superpuestas, y asumió correctamente que «ninguna [de ellas] parece pertenecerle».

 

En 1800, el conde Friedrich von Hahn descubrió la estrella central tenue en el corazón de la Nebulosa del Anillo. En 1864, William Huggins examinó el espectro de M 57, encontrando que muestra las líneas de emisión brillantes características de los gases fluorescentes. Huggins llegó a la conclusión de que la mayoría de las nebulosas planetarias no estaban compuestas de estrellas no resueltas, como se había sospechado, sino de gas brillante.

 

Apariencia y Observación

 

M 57 es fácil de localizar, alrededor del 40% de la distancia de Beta a Gamma Lyrae (las dos estrellas más bajas en el paralelogramo de Lyra). Como con la mayoría de las nebulosas planetarias, el anillo es mucho más brillante visualmente (magnitud 8,8) que fotográficamente (magnitud 9,7). Se puede observar con binoculares como un objeto casi estelar, pero es difícil de identificar debido a su pequeño diámetro aparente (1,4′ x 1,0′).

 

Aunque un telescopio de 3 pulgadas mostrará el anillo, M 57 se ve mejor a través de al menos un telescopio de 8 pulgadas. Es un objeto realmente magnífico en instrumentos de apertura moderada: un anillo de humo ovalado brillante, el centro lleno de una niebla fantasmal tenue. El anillo se hace evidente en alrededor de 100 aumentos, con una estrella de magnitud 12 aproximadamente a 1′ al este del centro. Un halo de material muy tenue se extiende a más de 3.5′.

 

La ligera elipticidad de la Nebulosa del Anillo es evidente incluso en pequeños telescopios. Con el aumento de la apertura, y en buenas condiciones, se hace visible más detalle, y el Anillo aparece ligeramente verdoso en color. A gran aumento, algunas sutiles variaciones en el brillo de la superficie pueden vislumbrarse, y los bordes del eje mayor del anillo aparecen rasgados, con mechones de nebulosidad tenue. La estrella central muy tenue, de magnitud 15,75, es visible sólo bajo condiciones ideales en grandes telescopios, o con ayuda de filtros. Aparece junto a varias estrellas muy tenues de primer plano o fondo, y su identificación es un reto para los aficionados.

 

Estructura y Propiedades

 

Como con la mayoría de las nebulosas planetarias, la distancia a la nebulosa del anillo no se conoce bien. Fotográficamente, la tasa de expansión de la nebulosa es aproximadamente 1″ por siglo, mientras que su velocidad de expansión radial (a partir de observaciones espectroscópicas) es de 20 a 30 km/s. Los intentos de relacionar su tasa de expansión angular con la expansión radial dan estimaciones de distancia aproximadas de 1410 a 4100 años luz. Estos resultados, sin embargo, presuponen varios modelos teóricos, incluyendo una geometría esférica de la nebulosa, un supuesto que probablemente sea erróneo. El Observatorio Naval de EE. UU. y el telescopio espacial Hubble usaron técnicas mejoradas en 1997-99 para determinar un paralaje trigonométrico para la estrella central de M 57, produciendo una distancia de 2300 años luz (¡con un 40% de incertidumbre!).

 

Asumiendo esta distancia, las dimensiones aparentes del anillo corresponden a un diámetro lineal de 0,9 x 0,7 años luz; su aureola se extiende a 2,4 años luz. Su magnitud visual de 8,8 corresponde a una magnitud absoluta de -0,3, o un brillo intrínseco sobre 100 veces el del Sol. Suponiendo una constante expansión, la edad de la nebulosa del anillo puede estimarse aproximadamente en 6000 a 8000 años. Se nos está acercando a 21 km/s.

 

Investigaciones recientes han confirmado que M 57 es en realidad un anillo de material emisor de luz, no una cáscara esférica o elipsoidal. Su forma general incluso podría ser la de un cilindro o reloj de arena, que solamente vemos en un ángulo de unos 30 ° desde un polo. En otras palabras, estamos mirando hacia abajo la boca de un túnel de gas cuyo eje de simetría está apuntando hacia la Tierra, dándole una apariencia similar a un anillo.

 

La Nebulosa del Anillo se ha estimado que contiene alrededor de 0,2 masas solares, con una densidad de aproximadamente 10000 iones por cm3. La región más interna aparece más oscura porque emite principalmente radiación UV, y tiene un tinte azul-verde emitido por oxígeno doblemente ionizado. El tono rojizo en la zona exterior es causado por emisión de hidrógeno y nitrógeno ionizados.

 

Evolución y Estrella Central

 

Las nebulosas planetarias se forman después de que estrellas de masa mediana o baja, como el Sol, agoten el combustible de hidrógeno en sus núcleos. En este punto, las capas exteriores de las estrellas se expanden, y se convierten en gigantes rojas. Otras inestabilidades internas hacen que sus atmósferas exteriores sean expulsadas en pulsos energéticos. La cáscara gaseosa en expansión forma la nebulosa planetaria, mientras que el núcleo estelar colapsa para convertirse en una enana blanca, iluminando la nebulosa con energía ultravioleta de su superficie extremadamente caliente.

 

La estrella central que ilumina M 57 contiene aproximadamente 1,2 masas solares. Esta enana blanca de magnitud 15, ahora del tamaño de un planeta terrestre, en realidad es más tenue que el Sol, con una magnitud absoluta entre +5 y +6. Aunque en la actualidad tiene una temperatura superficial de 100000 a 120000 K, se enfriará durante varios miles de millones de años, y finalmente terminará como una «enana negra», muerta y fría.

M57

Telescopio: SC14f6.3 & Cámara: EOS700Da & Fecha: 20/05/20 & Fotos: 10x240s ISO1600 & 40min

Telescopio: SC14f6.3 & Cámara: Atik383c & 17/07/20 & Fotos: 15x180 = 75min + 9x300 = 45min = 120min = 2h
Fotos: 20x300s 12x450s = 3h 10min

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