CNC NGC2682 & M67

Messier 67, NGC 2682

Messier 67, también catalogado como NGC 2682, es un cúmulo abierto en Cáncer, y uno de los más antiguos cúmulos de estrellas conocidos.

Cúmulo abierto M 67. Jim Misti.

Messier 67 fue descubierta por Johann Gottfried Koehler algún momento antes de 1779; Sin embargo, los instrumentos de Koehler no fueron capaces de resolver este cúmulo. Charles Messier lo redescubrió independientemente, lo resolvió en estrellas, y lo catalogó como M 67 en abril de 1780.

Observación aficionada

En los instrumentos pequeños, Messier 67 es un cúmulo bruñido muy bueno. Con una magnitud visual total de 6,1 y dimensiones totales de 30′ – el tamaño de la Luna llena – M 67 es un excelente objetivo para prismáticos o pequeños telescopios. Es muy rica, con casi un centenar de estrellas de magnitud 10 a 14. Sus miembros están distribuidos en varios grupos, uno de los cuales está en el extremo sur de la agrupación cerca de las estrellas más brillantes. A 150x, Messier 67 muestra algunas cadenas de estrellas hermosas, y varios carriles oscuros obvios que serpentean como ríos a través de la agrupación. Una estrella de magnitud 7.5 aparece cerca de su borde noreste.

La mayoría de los cúmulos abiertos se distribuyen a lo largo o cerca del plano del disco espiral de nuestra galaxia; pero M 67 es tan viejo que se ha abierto camino a 1500 años luz fuera del plano de la Vía Láctea, a la periferia de su disco espiral donde hay poco gas y polvo de oscurecimiento.

Propiedades y Evolución

Messier 67 está a unos 2600 años luz de distancia, con unos 12 años luz de diámetro, y es, con mucho, el más antiguo de los cúmulos abiertos de Messier. Su edad se estima entre 3,2 y 5 mil millones de años. La estimación más reciente de cuatro mil millones de años – ¡sólo un poco más joven que nuestro Sol! – parece ser la más fiable. M 67 no es el cúmulo abierto más antiguo conocido, pero muy pocos en la galaxia son conocidos por ser de mayor edad (entre ellos: NGC 188 en 5 mil millones de años, y NGC 6791, alrededor de 7 mil millones de años).

M 67 es el cúmulo abierto viejo más cercano, y por lo tanto se ha convertido en un ejemplo típico para el estudio de la evolución estelar. Las estimaciones de su masa varía de 1080 a 1400 masas solares; y puede haber sido inicialmente diez veces mayor. M 67 contiene más de 100 estrellas similares al Sol, once gigantes de tipo K brillantes, muchas gigantes rojas, y cerca de 200 enanas blancas. Su composición total se ha estimado en más de 500 estrellas.

M 67 también contiene algunas extrañas estrellas «azules rezagadas»; la más brillante tiene clase espectral B8, y tiene una luminosidad de 50 soles. Esto es desconcertante, porque este tipo de estrellas más brillantes de la edad del cúmulo deberían haber abandonado la secuencia principal; por lo tanto M 67 no debería contener ninguna estrella de secuencia principal más azul que el tipo espectral F.

Parece que M 67 no contiene una muestra no sesgada de estrellas. Una causa de esto es la segregación de masas, el proceso por el cual los sistemas de estrellas más ligeros ganan velocidad a expensas de las estrellas más masivas durante los encuentros cercanos. Esto provoca que las estrellas más ligeras estén a mayor distancia media desde el centro del grupo, o escapen por completo. Se ha calculado que M 67 puede llegar a existir como un cúmulo durante aproximadamente otros 5 mil millones de años.

M67

Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 11/11/30 & Fotos: 16L180s 13RGB180s = 1h45min

Deja una respuesta