ORI NGC2068 & M78

Messier 78, NGC 2068

Messier 78 o NGC 2068, es la nebulosa de reflexión más brillante en el cielo, situada en Orión cerca del ecuador celeste.

Este objeto fue descubierto por Pierre Méchain a principios de 1780; Charles Messier la añadió a su catálogo a finales de ese año.

Observación de Messier 78

M 78 es fácil de localizar, alrededor de 3° al noreste de Zeta Orionis (Alnitak), la estrella más oriental en el Cinturón de Orión. Visualmente, M 78 se asemeja a un tenue cometa. Es apenas visible con binoculares en buenas condiciones, como un parche muy tenue nebuloso de alrededor de 8′ x 6′ de tamaño. Los telescopios pequeños la muestran notablemente bien, y ponen de manifiesto las dos estrellas que la iluminan, que aparecen como un doble núcleo en la «cabeza del cometa» compacta. Estas dos estrellas, HD 38563A y HD 38563B, son responsables de que la nube de polvo en M 78 sea visible. La nebulosas se despliega hacia el suroeste, y sugiere una cola de cometa tenue.

Las otras nebulosas en este campo requieren un cielo muy oscuro, y son mucho más difíciles de ver. En muy buenas condiciones, un telescopio de 4 pulgadas puede revelar NGC 2071, y las sugerencias de neblina alrededor de M 78. Hay un menor número de estrellas al oeste, una indicación de nebulosas oscuras en esta región que oscurecen el fondo estelar. 

Acerca de 1-3/4° al este de M 78 se encuentra el cúmulo abierto NGC 2112; este grupo es de alrededor de magnitud 9 y de 11′ de diámetro. Se encuentra tras M 78 a una distancia de unos 2800 años luz, y es mucho más antiguo, estimado en alrededor de 2 mil millones de años.

Propiedades y Evolución

Como una nebulosa de reflexión, M 78 es una nube de polvo interestelar que brilla por la luz reflejada y dispersada de las estrellas cercanas. Su naturaleza como nebulosa de reflexión fue descubierta por Vesto Slipher del Observatorio Lowell en 1919. M 78 exhibe un espectro continuo, que refleja exactamente el de las estrellas brillantes que la iluminan, en lugar de los espectros de línea discreta de nebulosas de emisión (como M 42) que brillan por fluorescencia.

M 78 es parte del complejo de Orión, una gran nube de gas y polvo centrada en la nebulosa de Orión (M 42), y está a unos 1600 años luz de distancia. Es la parte más brillante de una vasta nube de polvo que incluye NGC 2024 (la nebulosa de la llama), cerca de Zeta Orionis, NGC 2071, NGC 2067, y la muy tenue NGC 2064. Todas estas nebulosas están asociadas con la nube molecular LDN 1630.

Se conocen cerca de 45 estrellas variables del tipo T Tauri en M 78. Las estrellas de este tipo son jóvenes estrellas de secuencia principal de tipo espectral F o G, similar a nuestro Sol, aún en proceso de formación. Son de 4 a 5 veces más brillantes de lo que su tipo espectral indicaría, están asociadas con nebulosidad brillante u oscura, y varían en brillo en alrededor de 3 magnitudes.

Las investigaciones con infrarrojos han encontrado un grupo de 192 estrellas jóvenes, repartidas en un área de 7′ de diámetro, que se han formado en esta nebulosa. Messier 78 también incluye unos 17 objetos Herbig-Haro, que son chorros de materia expulsada de estrellas jóvenes, incrustados en la nebulosidad en la que se han formado recientemente.

M78

Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 17/12/20 & Fotos: 12L240s 8RGB240s = 2h 24min

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