CET Constelación

OBJETOS

NGC246

NGC247

Estrellas notables

Cetus es la cuarta mayor constelación en el cielo. Alpha Ceti tiene el nombre tradicional Menkar, derivado de la palabra árabe que significa «fosa nasal». Es una estrella gigante roja a 200 años luz de distancia. Beta Ceti, también llamada Deneb Kaitos o Diphda, se encuentra al otro extremo de Cetus, y su nombre significa «cola del monstruo de mar». Es la estrella más brillante de Cetus con una magnitud de 2,0.

Gamma Ceti es una de las muchas dobles en Cetus. Es un sistema binario blanco y amarillo con magnitudes de 3,5 a 7,3 y una separación de 2,7 arcosegundos. 

Mira, la primera estrella variable descubierta, se encuentra en el «cuello» del monstruo. Fue identificada por el astrónomo alemán David Fabricius en 1596. El nombre Mira significa «la maravillosa», como en la palabra milagrosa. Mira cambia en brillo de magnitud 2,0 a 10,1 durante un período de 331 días. Está a unos 220 años luz de distancia y, en su máximo, Mira tiene más de 400 veces el tamaño del Sol. Tiene una compañera azul tenue, pero sólo puede verse con un telescopio grande cuando Mira está cerca de su brillo mínimo. 

Con una magnitud de 3,50, Tau Ceti no es aplastantemente evidente. Pero a sólo 11,9 años luz de distancia, es una de las estrellas más cercanas. Una estrella de tipo solar sólo un poco menos luminosa que nuestro Sol, Tau Ceti fue una de las dos estrellas seleccionadas en 1960 como objetivos para el Proyecto Ozma, el primer intento para escuchar señales de inteligencia extraterrestre. Epsilon Eridani fue la otra estrella; el proyecto no obtuvo resultados. 

Otro sistema cercano estrellas en Cetus es el sistema binario de enanas rojas Luyten 726-8, que se encuentra sólo a 8,6 años luz de distancia. Con una magnitud 15, ambos componentes son demasiado tenues para verse a simple vista, pero se conoce que en ocasiones a estallan con hasta cinco veces el brillo durante varios minutos. Llevan las designaciones de estrellas variables UV Ceti y BL Ceti, y son los prototipos de la clase de enanas rojas conocidas como «estrellas ráfaga».

Cúmulos, nebulosas y galaxias

M 77 es el único objeto Messier en Cetus. Es una galaxia espiral de magnitud novena con un núcleo en forma de estrella. M 77 es el prototipo de las peculiares galaxias Seyfert, con un núcleo activo que corresponde a la fuente de radio Cetus A. Está a unos 60 millones de años luz de la Tierra.

Cetus no tiene prominentes cúmulos de estrellas. Contiene la nebulosa planetaria de novena magnitud NGC 246, apodada la Nebulosa del Cráneo.

NGC 247 es una galaxia espiral bastante brillante, de novena magnitud en la constelación de Cetus, y un miembro del Grupo Escultor, a unos 12 millones de años luz de distancia. IC 1613 es una galaxia enana irregular en Cetus, también de novena magnitud, pero está mucho más cerca – 2,8 millones de años luz – y es un miembro de nuestro grupo local.

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