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Historia y Mitología

Scorpius, que en latín significa «escorpión», fue catalogada por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II dC.

 

Sin embargo, fue registrada por los babilonios antes de él en el compendio astronómico MUL.APIN, 686 aC, como MUL.GIR.TAB el «Escorpión Celeste». Las tempranas culturas sumeria, babilonia y griega conocían esta constelación mucho más grande.

 

Eventualmente Libra ocupó el espacio que una vez sirvió para guardar las garras de Scorpius. De hecho, los nombres árabes de las dos estrellas más brillantes en Libra son Zubeneschamali (Garra del Norte) y Zubenelgenubi (Garra del Sur). En épocas posteriores griegas el signo se refirió como Scorpio cum Chelis (Escorpión y Garras), marcando la división del signo en lo que conocemos hoy como Scorpius y Libra. Convenientemente, encajaba mucho mejor en el «nuevo» calendario de 12 meses que adoptaron los romanos.

Scorpius, del atlas estelar de 1603 de Johann Bayer, Uranometria. La zona sombreada es la región zodiacal alrededor de la eclíptica.

En la mitología griega, hay dos justificaciones principales para la existencia de Scorpius en los cielos.

 

En la primera, Orión era un gran héroe de gran estatura al que se dio el privilegio de cazar con las diosas Artemisa y Leto. Mientras cazaba en Creta, Orión se jactó de que podía matar a cualquier animal en la Tierra. Gaia se ofendió y resquebrajó la tierra, de la que surgió un escorpión para matar a Orión.

 

En la segunda, Orión intentó romper por la fuerza los votos de castidad de Artemisa. Así amenazada, Artemisa invocó al escorpión que mató a Orión. Debido a su heroísmo en vida, en las dos historias se le pidió a Zeus que colocara a Orión en el cielo. Zeus puso a Orión en el cielo, pero le pareció apropiado poner también el escorpión. A día de hoy, se dice que Orión sigue huyendo de la bestia que lo mató con su picadura mortal. Esto se refleja en Orión descendiendo o «huyendo» cuando Scorpius asciende. Ambas son fábulas antiguas que tratan del coste de la soberbia. Scorpius ya se ha puesto en otoño cuando Orión asciende, y cuando Scorpius se eleva en el verano Orión ya se ha puesto en el horizonte occidental.

 

Para los chinos, la constelación actualmente conocemos como Scorpius contenía muchas piezas diferentes de constelaciones importantes. Muy notablemente, contenía tres de las veintiocho mansiones lunares. Las cuatro estrellas de la cabeza y las garras del escorpión componían la cuarta mansión; el corazón del Dragón Azul «Antares» es la quinta mansión, y lo que conocemos como la cola del escorpión era conocido por los chinos como la cola del Dragón Azul que es la sexta mansión.

 

En muchas culturas, esta constelación fue vista como un signo de destrucción y la muerte. Los mayas asociaron Scorpius con el dios de la muerte. Tal vez más conocido por Dante, se dice de Scorpius que es «ese animal en frío, que con su cola golpea a las naciones».

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