LYR Constelación

Estrellas notables

 

Alpha Lyrae, la estrella del arpa, es comúnmente conocida como Vega. Este nombre proviene de una palabra árabe «waqi», que significa «buitre». En el antiguo Egipto y la India, la constelación de Lyra se representaba como un buitre.

 

Alpha Lyrae es una estrella brillante, azul-blanca a 25 años luz de distancia, y es la 5ª estrella más brillante en el cielo. Es tres veces más grande que nuestro Sol, y 60 veces más luminosa. Vega fue la primera estrella fotografiada en la década de 1850. También fue una de las primeras estrellas descubiertas en tener un disco de polvo protoplanetario en órbita alrededor de ella, por el satélite IRAS en 1983. Este descubrimiento fue la inspiración para el papel de Vega como el hogar de una civilización extraterrestre en la famosa película de ciencia ficción Contact.

 

Alrededor de 10000 aC, Vega era la estrella del Polo Norte. Volverá a ser la estrella polar el año 14500 dC. Vega, Deneb en Cygnus y Altair en Aquila forman el triángulo del verano.

 

Beta Lyrae se denomina tradicionalmente Sheliak, que en árabe significa «tortuga» o «arpa». Situada a 880 años luz de distancia, es el prototipo de la clase de binarias eclipsantes cuyos componentes están tan juntos que se deforman entre sí por su gravedad mutua. La magnitud aparente de Beta Lyrae cambia de 3,4 a 4,6 durante un período de 12,9 días.

 

La estrella variable R Lyrae es una gigante roja, que cambia entre magnitud 3,9 y 5,0 en un período de 46 días. A diferencia de Sheliak, varía debido a procesos internos, no eclipses. Otra variable más tenue de Lira, llamada confusamente RR Lyrae, es el prototipo de una clase entera de variables denominadas estrellas RR Lyrae. Estas estrellas laten de una manera similar a las variables cefeidas, pero tienen períodos más cortos y luminosidades inferiores. Son importantes «candelas estándar» que se utilizan para medir distancias a objetos en la Vía Láctea, especialmente los cúmulos globulares.

 

Epsilon Lyrae es un famoso sistema estelar cuádruple conocido como el «doble doble». Se puede separar fácilmente con binoculares en dos estrellas de magnitudes 4,8 y 5,1. Cada estrella, a su vez, es un sistema doble. Use un buen telescopio con un alto aumento para ver sus parejas, que están separadas en 2,3 y 2,9 arcosegundos respectivamente.

 

Cúmulos, nebulosas y galaxias

 

El objeto del espacio profundo más famoso de Lyra es M 57, la Nebulosa del Anillo. Se encuentra a medio camino entre las dos estrellas inferiores en el paralelogramo de Lyra. Es una nebulosa planetaria de novena magnitud que se parece a un anillo de humo o un dónut pálido. Para una buena vista, utilice un telescopio de 4 pulgadas o mayor con un aumento de 200x.

 

La Nebulosa del Anillo es a menudo considerada el prototipo de todas las nebulosas planetarias. Estos objetos son los restos de estrellas similares al Sol que han expulsado su envoltorio externo, dejando enanas blancas del tamaño de planetas en sus centros. La distancia a M 57 no es muy conocida; las estimaciones van de 1400 a 4100 años luz. La estimación actual es de 2300 años luz, por lo que su tamaño físico sería de alrededor de un año luz de diámetro.

 

M 56 es un cúmulo globular de novena magnitud a unos 33000 años luz de distancia. Se ve claramente en un telescopio de 8 pulgadas.

 

NGC 6791 es un cúmulo abierto de undécima magnitud situado cerca del borde oriental de Lyra. Contiene solamente unas 20 estrellas, y está aproximadamente a 17000 años luz de distancia. No hay galaxias prominentes en Lyra.

 

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