CVN NGC5194 & M51

Messier 51, NGC 5194 – Galaxia del Remolino

Messier 51 (M51, NGC 5194) es la famosa galaxia «Remolino» en Canes Venatici. Es una de las galaxias espirales más visibles y más conocidas en el cielo. M 51 está interactuando con su vecina mucho más pequeña, NGC 5195; las dos galaxias se pueden observar con binoculares bajo cielos muy oscuros.

Descubrimiento e Historia

Charles Messier descubrió M 51 el 13 de octubre de 1773, y la describió como una «nebulosa muy tenue, sin estrellas». Su amigo Pierre Méchain descubrió su compañera, NGC 5195, en marzo de 1781, y M 51 se menciona en el catálogo de Messier de 1781 como sigue: «Es doble, cada uno tiene un centro brillante, que están separados en 4′ 35». Las dos «atmósferas» se tocan entre sí, y una es aún más tenue que la otra». Messier también añadió un boceto de las dos «nebulosas» en su copia personal del catálogo, lo que confirma que se refería a la designación M 51 para referirse a galaxia mayor, NGC 5194. La compañera más pequeña, NGC 5195, más tarde recibió su propio número de catálogo por William Herschel: H I.186, y también se refiere a veces como M 51B.

El patrón en espiral del Remolino no se observó hasta 1845, cuando Lord Rosse lo discernió en su reflector de 6 pies en Parsonstown, Irlanda. Lord Rosse hizo una pintura muy precisa de M 51; por lo tanto, M 51 se refiere a veces como la Galaxia de Rosse o el «símbolo de interrogación» de Lord Rosse. En un primer momento se pensó que su patrón en espiral confirmaba la hipótesis nebular de Laplace de la formación del sistema solar. Esta idea errónea no se disipó hasta 1923, cuando finalmente se reconoció que las nebulosas espirales son en realidad galaxias externas, y mucho más remotas de lo que se sospechaba anteriormente.

Halton Arp incluyó M 51 como N º 85, una «espiral con una acompañante de alto brillo superficial», en su Catálogo de Galaxias Peculiares.

Observación aficionada

M 51 es fácil de encontrar, 3,5° al sureste de Eta Ursae Majoris, la estrella más oriental al final del «mango» del Carro. Su declinación de + 47° hace que sea un objeto circumpolar para la mayoría de los observadores del norte; alcanza grandes alturas desde las primeras horas en invierno hasta el final de la primavera en el hemisferio norte.

M 51 es una obra maestra si el cielo está oscuro, pero es muy sensible a la contaminación lumínica. Con unas dimensiones generales de 11′ x 7′, y una magnitud visual de 8,4, M 51 es visible con binoculares en condiciones de cielo oscuro. M 51 tiene un núcleo brillante y un gran halo tenue. En muy buenas condiciones, sugerencias de sus brazos espirales pueden vislumbrarse incluso con un telescopio de 4 pulgadas. Un bajo aumento es mejor para ver el par.

Con los instrumentos de mayor tamaño (12 pulgadas), los brazos espirales son bastante visibles, separados por oscuros remolinos al norte y suroeste del núcleo. El brazo espiral al este y noreste del núcleo es el más prominente. Las diversas bandas espirales y regiones HII son visibles con visión indirecta, así como un «puente» aparente entre M 51 y NGC 5195. Este último tiene un núcleo casi tan brillante como, pero menor que, el de M 51. El verdadero alcance de la estructura del M 51 sólo puede ser obtenido en fotografías; exposiciones largas revelan una gran aureola que se extiende más allá de la apariencia circular visible.

Propiedades en masa

Se han descubierto dos supernovas en M 51 hasta el momento: SN 1994I y SN 2005cs. A partir de observaciones de la supernova de 2005, la distancia a M 51 se estima en 23 millones de años luz. Con esta distancia, y el diámetro angular de M 51 de 11.2′, el disco circular brillante de la galaxia tiene un radio de unos 38000 años luz. Se estima que contiene 160 mil millones de masas solares.

M 51 es comparable a la Galaxia de Andrómeda (M 31) y a nuestra propia Vía Láctea en tamaño, masa y luminosidad. Y, al igual que M 31 y la Vía Láctea, M 51 tiene una gran galaxia satélite – NGC 5195. Visualmente, los dos sistemas dan la impresión de estar realmente conectados. Pero las fotografías revelan que esto no es cierto, ya que muestran que las franjas de polvo oscuras de la espiral grande se curvan delante del compañero.

La Galaxia del Remolino es el miembro dominante de un pequeño grupo de galaxias que también incluye M 63 (la Galaxy del Girasol), NGC 5023, y NGC 5229. Este Grupo M 51 puede realmente ser un «sub-grupo» en el extremo sureste de un grupo grande y alargado que incluye el grupo M 101 y el grupo NGC 5866; sin embargo, la mayoría de los catálogos identifican los tres grupos como entidades separadas.

Estructura y Evolución

La estructura espiral muy pronunciada de la Galaxia del Remolino se cree que es el resultado de la estrecha interacción entre M 51 y su galaxia compañera NGC 5195. Hace algunas décadas no se sabía con certeza si NGC 5195 era un verdadero compañero, u otra galaxia que pasaba a distancia. El advenimiento de la radioastronomía, y las imágenes de radio posteriores de M 51, inequívocamente demostraron que su interacción es real.

Simulaciones recientes apoyan la hipótesis de que la estructura espiral de M51 fue causada por NGC 5195 pasando por su disco principal hace unos 500 a 600 millones de años. En este modelo, NGC 5195 vino desde detrás de M 51, pasó a través del disco, e hizo otro cruce de disco hace 50 a 100 millones de años, moviéndose hacia donde la observamos ahora, ligeramente por detrás de M 51.

La estructura espiral inducida en la galaxia más grande no es el único efecto de la interacción. Una compresión significativa de gas hidrógeno conduce al desarrollo de regiones de nacimiento de estrellas. En las imágenes de M 51, estas regiones aparecen como nudos azules brillantes a lo largo de los brazos espirales.

El telescopio espacial Hubble ha investigado la región central de M 51. Se cree que existe un agujero negro, rodeado por un anillo de polvo, en el centro de la espiral. El anillo de polvo se encuentra casi perpendicular a la espiral relativamente plana, y un anillo secundario cruza el anillo primario en un eje diferente.

M51

Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 22/02/20 & Fotos: 10LRGB450s = 5h

Fotos: 30x450s = 3h 45min
Telescopio: SC14f6.3 & Cámara: EOS700Da & Fecha: 22/02/20 & Fotos: 7x240s 13x300 ISO1600 = 1h 33mi
Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 23/06/19 & Fotos: 20L240s b1 10RGB180s b2 = 2h 50min
Telescopio: TS80f6 & Cámara: Atik383c & Fecha: 23/06/19 & Fotos: 17x240s 20x300s = 2h 20mi
Telescopio: TS80f6 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 30/05/19 & Fotos: 6L300s 10RGB240s = 2h 30min
Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik383c & Fecha: 25/03/19 & Fotos: 10x240s 10x300s = 1h 30min
Telescopio: TS80f6 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 25/03/19 & Fotos: 12L240 b1 7RGB120s b2 = 1h 30min
Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik383c & Fecha: 25/02/19 & Fotos: 10x240s 10x300s = 1h 30min
Telescopio: SC14ff6.3 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 25/02/19 & Fotos: 16L180s b2 7RGB120s b2 = 1h 30min
Telescopio: TS80f6 & Cámara: EOS700Da & Fecha: 07/02/19 & Fotos: 8x240s 12x300s ISO1600= 1h 32min
Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 10/05/18 & Fotos: 16L240s b1 14RGB120s b2 = 2h 28min
Telescopio: TS80f6 & Cámara: Atik33c & Fecha: 10/05/18 & Fotos: 10x180s 20x240s = 1h 50min
Telescopio: SC14f6.3 & Cámara: EOS700DDa & Fecha: 10/05/18 & Fotos: 10x180s ISO1600s = 30min
Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 25/05/17 & Fotos: 15L180s b1 13RGB90s b2 = 1h 43min
Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 24/05/17 & Fotos: 8L180s b1 3RGB90s b2= 37min
Telescopio: SC14f6.3 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 11/07/16 & Fotos: 10L120s b1 10RGB40s b2 = 40min

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