VIR Constelación

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Estrellas notables

 

La estrella más brillante de Virgo es Alpha Viriginis o Spica, una estrella azul-blanca de primera magnitud. El nombre Spica deriva del latín y significa «espiga». Spica es la 16ª estrella más brillante en el cielo, y se encuentra a 250 años luz de distancia. Es una binaria eclipsante cuya magnitud varía en alrededor de 0,1 magnitudes cada 4 días.

 

Porrima es una estrella binaria famosa con el nombre de una diosa romana. También se conoce como Gamma Virginis, y ​​es una espléndida estrella doble con un pequeño telescopio. A sólo 30 años luz de distancia, tiene componentes casi idénticos, en una órbita muy elíptica con un período de 170 años. Como resultado, su aparente separación varía de aproximadamente 0,5 a 6 arcosegundos; su más reciente máximo acercamiento fue en 2007.

 

Beta Virginis tiene el nombre tradicional Zavijava, de la frase árabe que significa «esquina del perro ladrando». Se trata de una estrella cercana relativamente similar al Sol, a sólo 36 años luz de distancia, que brilla con una modesta magnitud de 3,6.

 

La tercera más brillante de la constelación es Epsilon Virginis o Vindemiatrix, cuyo nombre en latín significa «el recolector de uva». Es una gigante amarilla a 182 años luz de distancia.

 

Ross 128 es una estrella enana roja cercana a 11 años luz de distancia, y aparece de undécima magnitud en la esquina noreste de Virgo. También es el 11º sistema estelar más cercano al nuestro.

 

Cúmulos, nebulosas y galaxias

 

El Cúmulo de Virgo se encuentra a lo largo de la frontera norte de Virgo y Coma Berenices. El cúmulo contiene una rica variedad de galaxias, y se centra alrededor de 60 millones de años luz de distancia. Su miembro más grande es M 87, una galaxia elíptica gigante, más grande que la galaxia de Andrómeda y la Vía Láctea combinadas. Está rodeada por un enjambre de más de 4.000 cúmulos globulares, y tiene un enorme chorro de aproximadamente 4100 años luz de largo que emana de su centro.

 

M 49 es otra gran galaxia elíptica en Virgo. Messier 49 es el miembro más brillante del cúmulo de Virgo, con una magnitud de 8,4, y rivaliza con la más famosa M 87.

 

M 84 y M 86 son un par de galaxias elípticas de novena magnitud al noroeste de M 87. Forman el corazón de la Cadena de Markarian de galaxias, que se extiende al noroeste de M 88 en Coma Berenices, y también incluye NGC 4435, NGC 4438 y NGC 4388. La galaxia elíptica de décima magnitud M 89, y la cercana espiral de novena magnitud M 90 también forman parte de este grupo.

Cadena de Markarian de las galaxias, en el corazón del cúmulo de Virgo. M 84 y M 86 son los miembros más brillantes, en la parte superior derecha.

 

M 59 y M 60 son ambas galaxias elípticas de novena magnitud al sureste de M 87, y miembros prominentes del cúmulo de Virgo. M 58 es una galaxia espiral de novena magnitud con un núcleo más brillante. M 61 es una espiral de décima magnitud.

 

La famosa Galaxia del Sombrero, M 104, es una espiral de novena magnitud cerca de la frontera sur de Virgo. M 104 se ve de lado, y es conocida por una banda de polvo masiva y oscura que atraviesa su núcleo.

 

3C 273, un objeto en forma de estrella de 13ª magnitud a 3,5 grados al noreste de 15 Virginis, es el ejemplo más brillante de un cuásar en el cielo. Se cree que los cuásares son los objetos más luminosos del universo. Son fuertes fuentes de radio y muestran enormes desplazamientos hacia el rojo en sus espectros. Esto implica que se encuentran a distancias mucho más allá de las galaxias más remotas, y están, por tanto, entre los objetos más antiguos que los astrónomos han observado. la distancia a 3C 273 se estima en 2,4 miles de millones de años luz, por lo que es posiblemente el objeto más distante que se puede ver con un telescopio de aficionado.

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