UMA NGC3556 & M108

Messier 108, NGC 3556

Messier 108 (también conocida como NGC 3556) es una galaxia espiral barrada en la constelación de la Osa Mayor, vista casi de perfil desde nuestra perspectiva. Fue descubierta por Pierre Méchain en torno a 1782, pero no se agregó oficialmente al catálogo Messier hasta la década de 1950. William Herschel redescubrió independientemente este objeto en 1789, y lo catalogó como H V.46.

Esta buena galaxia de perfil se encuentra alrededor de 1° al NO de la Nebulosa del Búho, Messier 97. Se puede divisar fácilmente como una tenue (magnitud 10,6), pero conspicua raya de 7′ x 1,5′. El halo es más brillante en su centro, que está rodeado por rayas oscuras y claras. En los telescopios más grandes, M 108 aparece como una barra luminosa cuyo cuerpo principal es una mezcla de rayas brillantes y oscuras. M 108 es una galaxia espiral barrada con los brazos poco apretados (clasificación morfológica SBbc), y está inclinada 75° respecto a la línea de visión.

¡En realidad, es sorprendente la cantidad de detalle se puede ver en esta galaxia con instrumentos pequeños! Aunque M 108 es una espiral barrada, sus numerosos caminos de polvo oscurecido y alta inclinación hacen que parezca una galaxia irregular. No parece tener ningún abultamiento central ni ningún núcleo pronunciado, sólo un disco moteado rico en detalles, con oscurecimiento pesados de polvo a lo largo del eje mayor, y unas pocas regiones H II y cúmulos de estrellas jóvenes expuestos contra el fondo caótico.

Messier 108 es un miembro aislado del cúmulo de galaxias de la Osa Mayor. Está a cerca de 45 millones de años luz de distancia, y se aleja de nosotros a 772 km/s. La galaxia contiene una masa estimada de 125 mil millones de soles, e incluye alrededor de 290 cúmulos globulares. M 108 está rodeada por «superconchas» de gas de hidrógeno neutro en expansión que se extiende por varios kilopársecs. Éstas pueden ser impulsadas por ráfagas de actividad de formación de estrellas. El observatorio de rayos X Chandra ha identificado 83 fuentes de rayos X en M 108; la más brillante, situada en el núcleo, puede ser un agujero negro de masa intermedia que contiene 24 millones de veces la masa del Sol.

M108

Fotos: 20L180s b1 10RGB90s b2 = 1h 45min

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