PER Constelación

Estrellas notables

 

Perseo se encuentra a lo largo de la Vía Láctea, no muy lejos de Cassiopeia. Sus estrellas superiores forman una curva, y a lo largo del lado oeste está Algol, la «estrella del demonio». La estrella más brillante de Perseo es Mirfak, que significa «codo». Es una supergigante azul-blanca de segunda magnitud. Se encuentra a unos 600 años luz de distancia.

Beta Persei o Algol, cuyo nombre en árabe significa «cabeza del demonio», tiene una reputación siniestra. Los antiguos astrónomos pensaron que era la estrella más violenta y desafortunada del firmamento.

Algol es el ejemplo más conocido de una estrella binaria eclipsante en el cielo. Normalmente de magnitud 2.1, una estrella compañera pasa por delante de Algol cada 2,87 días y la bloquea de nuestro punto de vista. Algol entonces se atenúa hasta una magnitud de 3,4 durante aproximadamente 10 horas. También se produce un eclipse secundario cuando la estrella más brillante oculta la más tenue secundaria, pero este eclipse secundario es mucho más tenue.

 

Cúmulos, nebulosas y galaxias

 

Los mejores cúmulos de estrellas en Perseo son el hermoso par NGC 869 y NGC 884, conocidos en su conjunto como el famoso racimo doble. A simple vista, parecen estrellas difusas. En unos prismáticos o un pequeño telescopio a baja potencia, los dos grupos se ven junto con cientos de estrellas chispeando contra el trasfondo de la Vía Láctea.

Entre Perseus y Andrómeda está M 34, un cúmulo abierto de quinta magnitud. Hay alrededor de 80 estrellas en el cúmulo disperso, que está a alrededor de 1400 años luz de distancia.

M 76 es una de solamente cuatro nebulosas planetarias en el catálogo de Messier. También se conoce como la Pequeña Nebulosa Mancuerna; con décima magnitud, es también uno de los objetos Messier más tenues. M 76 no tiene la forma usual de disco circular de la mayoría de nebulosas planetarias; en cambio, presenta dos nódulos brillantes con un centro pellizcado y filamentos nebulosos irregulares que salen de ambos extremos, rodeados por una cáscara exterior mucho más tenue y difusa.

NGC 1499 es una nebulosa grande de cuarta magnitud llamada la Nebulosa de California; su brillo superficial bajo hace que sea difícil ver visualmente, pero logra fotografías espectaculares.

Para los telescopios más grandes, NGC 1333 está catalogada como una nebulosa de reflexión en Perseo, pero en realidad es parte del complejo de nubes moleculares Perseo OB2, y un área de activa formación de estrellas. Esta región de formación de estrellas, situada a unos 1000 años luz de la Tierra, alberga cientos de estrellas recién formadas hace menos de un millón de años.

NGC 1491 es una nebulosa de emisión a poco más de un grado al noroeste de Lambda Persei.

Perseo es también el hogar del cúmulo de galaxias de Perseo. El miembro más brillante de este cúmulo (NGC 1275) es también conocida como la fuente de radio Perseo A.

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