COM NGC4501 & M88

Messier 88, NGC 4501

Messier 88 (NGC 4501) es una galaxia espiral en la constelación de Coma Berenices, y es uno de los miembros espirales gigantes del Cúmulo de Galaxias de Coma-Virgo.

M 88 es una de las ocho galaxias encontradas el 18 de marzo de 1781 por Charles Messier en la región de Coma-Virgo, y descrita por él como «nebulosa sin estrellas». M 88 fue una de las primeras galaxias reconocidas como una espiral, listada por Lord Rosse en 1850 como una de las catorce «nebulosas espirales» conocidas en ese momento.

Observación aficionada

Messier 88 es una galaxia brillante, que aparece con una magnitud de 9,6, y tiene aproximadamente 7′ x 4′ de tamaño. Se encuentra cerca del extremo norte de un largo arco de 3º de galaxias que comienza hacia el suroeste en Virgo, con M 84 y M 86, luego se curva al este y noreste hasta M 88.

M 88 es una de las galaxias más gratificantes en el cúmulo de Virgo para los instrumentos más pequeños. Es una espiral compacta cuyo plano ecuatorial está inclinado unos 36° a nuestra línea de visión; su apariencia es similar a la galaxia de Andrómeda, M 31, ¡aunque en miniatura! El núcleo de 2.5′ x 2′ de la galaxia es brillante y alargado. Su disco tiene una textura moteada alrededor del núcleo. Con visión indirecta puede verse la estructura en espiral, especialmente a lo largo del flanco suroeste. Los nudos se pueden ver al noroeste y sureste del núcleo.

M 88 se clasifica como una espiral Sbc, con los brazos en espiral moderadamente enrollados. La estructura del brazo es muy regular y se puede seguir en el núcleo galáctico. En 1999 se descubrió la supernota de tipo Ia 1999cl en esta galaxia, y alcanzó magnitud 13,6.

Propiedades físicas

A una distancia de 65 millones de años luz del cúmulo de Virgo, M 88 tiene una impresionante magnitud absoluta de -22, una luminosidad de 52 mil millones de soles. Su diámetro real probablemente sea de más de 125000 años luz. Esta galaxia tiene una velocidad radial considerable alejándose de nosotros, retrocediendo a aproximadamente 2000 km/s.

M 88 puede estar en una órbita muy elíptica que la está llevando actualmente hacia el centro del cúmulo de Virgo, cerca de la galaxia elíptica gigante M 87. Actualmente a 1,5 millones de años luz del centro, se acercará al máximo en 200 a 300 millones de años. El movimiento de la galaxia a través del medio intergaláctico del cúmulo de Virgo crea «presión de ariete», que quita el hidrógeno neutro de sus regiones exteriores, especialmente a lo largo de su borde occidental, delantero.

M 88 también está clasificada como una galaxia Seyfert, lo que significa que produce una emisión de línea estrecha espectral por el gas altamente ionizado en su núcleo. En la región del núcleo existe una condensación central, de 230 pársecs de diámetro, que está siendo alimentada por flujo de entrada de los brazos espirales. El agujero negro supermasivo en el núcleo de esta galaxia contiene alrededor de 80 millones de veces la masa del Sol.

M88

Fotos: 23L120s b1 15RGB60s b2 = 1h 30min

Fotos: 10x300s 9x450s = 1h 57min

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