CAS CONSTELACIÓN

Estrellas notables

Cassiopeia incluye varias estrellas prominentes. La más brillante es Shedar (árabe para la «bestia»), que es una gigante roja variable a una distancia de unos 230 años luz. Shedar brilla con un tinte de color rosa pálido.

Caph, que en árabe significa «mano», es la segunda estrella más brillante de Cassiopeia, y representa su mano en el cielo. Caph es una gigante azul con una magnitud de 2,3. Delta Cassiopeiae, o Ruchbah, tiene un nombre derivado de la palabra árabe para «rodilla», y es una estrella gigante blanca a 99 años luz de distancia. 

Gamma Cassiopeiae es la estrella central de la «W». El astronauta estadounidense Virgil Ivan «Gus» Grissom apodó a la estrella Navi, su segundo nombre escrito al revés. El nombre se mantuvo en memoria de los astronautas, que murieron en el fuego de 1967 del Apollo 1. Navi es una estrella variable azul-blanca gigante que cambia en magnitud de 3,0 a 1,6. Esta variación es probablemente causada por el diámetro de giro variable de la cáscara gaseosa alrededor del ecuador de la estrella. Gamma Cassiopeiae está a 610 años luz de distancia, y es el prototipo de su clase de estrellas calientes, azules, con giro rápido variables. 

Mucho más cerca de nosotros se encuentra el buen sistema de estrella doble Eta Cassiopeiae, también llamado Achird, a unos 20 años luz de distancia. Se compone de una enana roja y una estrella de tipo solar, con magnitudes 3,5 y 7,5, orbitándose con un período de unos 500 años. Su separación visual varía de 5 a 16 arcosegundos a lo largo de este período.

Cúmulos, nebulosas y galaxias

M 52 es un cúmulo abierto cerca del extremo occidental de la constelación. Contiene más de 100 estrellas de séptima magnitud y más tenues. M 103 (NGC 581) es un cúmulo abierto más pequeño y más tenue, con menos estrellas que M 52.

La Nebulosa de la Burbuja (NGC 7635) es una peculiar nebulosa planetaria de duodécima magnitud. NGC 281 es una nube grande en forma de triángulo que se puede ver en un telescopio de 8 pulgadas. La galaxia elíptica NGC 185 de décima magnitud es la más brillante de Cassiopeia, y se encuentra a lo largo de su frontera sur. Es un satélite de la periferia de la galaxia de Andrómeda, M 31.

NGC 7789, apodada Rosa de Caroline por su descubridora Caroline Herschel, es otro espléndido cúmulo abierto grande, de séptima magnitud, que Charles Messier se perdió. Al menos 150 estrellas son visibles en este cúmulo, que se estima a 8000 años luz de distancia. Otros cúmulos abiertos en Cassiopeia dignos de observación incluyen NGC 457, el Cúmulo del Búho de séptima magnitud; NGC 559, una pequeña lluvia de estrellas de magnitud novena; y NGC 663, un grupo de 70 jóvenes estrellas de clase B. 

Las nebulosas llamadas «Corazón» y «Alma«, IC 1805 e IC 1848, forman un gran complejo de estrellas asociadas con una nebulosidad tenue. Debido a su gran tamaño, se ven mejor con binoculares o telescopios de campo rico. Las distancias a las nebulosas Corazón y Alma están bien determinadas, sobre todo porque tienen cúmulos de estrellas en su centro. Estas nebulosas se encuentran en el brazo de Perseo de la Galaxia, a 7500 y 6500 años luz de distancia respectivamente.

Para telescopios más grandes, IC 59 e IC 63 son dos nebulosas en forma de arco asociadas con la estrella extremadamente luminosa Gamma Cassiopeiae. Son una combinación de nebulosas de emisión y reflexión. NGC 281 es una nebulosa de emisión, apodada la «Nebulosa Pacman» por su parecido con el personaje del videojuego. Es visible en telescopios de aficionados desde ubicaciones con cielo oscuro.

NGC 187 y NGC 185 son galaxias elípticas enanas, ambas de novena magnitud. Ambas son satélites de la periferia de la gran galaxia espiral M 31 en Andrómeda. 

En 1572, una nueva «estrella» apareció en Cassiopeia. Fue observada por el astrónomo danés Tycho Brahe. Durante algunas semanas parecía más brillante que Venus en el cielo, y se podía ver durante el día. Esta supernova es conocida hoy en día como «Supernova de Tycho», y se produjo a una distancia estimada de unos 11400 años luz.

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