LEO Constelación

Estrellas notables

 

Alfa Leonis, o Regulus, es una estrella de primera magnitud; su nombre en latín significa «príncipe». Marca el mango de un grupo de estrellas que forman la «hoz» o interrogante invertido que marca la cabeza de león. Regulus es la 21ª estrella más brillante en el cielo. Es una estrella azul-blanca de 240 veces la luminosidad del Sol, que brilla desde 78 años luz de distancia. Gira muy rápidamente, con un período de rotación de 16 horas; esto hace que tenga una forma muy achatada.

 

Denebola, o Beta Leonis, es la segunda estrella más brillante de Leo y se encuentra al final del Este de la cola del león. Su nombre se ha acortado de la frase árabe que significa «cola del león». Es una estrella de segunda magnitud blanca físicamente similar a Sirius, pero a 34 años luz de distancia, a diferencia de Sirius a 8,7.

 

En el hombro del león se encuentra la impresionante estrella doble de tercera magnitud Gamma Leonis, o Algieba. El nombre de Algieba significa «frente» en árabe. Se compone de una primaria naranja de segunda magnitud con una compañera amarilla de tercera magnitud, separadas por 4 arcosegundos. El sistema está a 125 años luz de distancia y tiene un periodo orbital de más de 500 años.

 

Delta Leonis, o Zosma, tiene un nombre griego que significa «faja». Con una magnitud de 2,6, es cuarta estrella más brillante de Leo; se encuentra a 58 años luz de distancia.

 

Leo también contiene la estrella enana roja de 13ª magnitud Wolf 359. Demasiado tenue para verse excepto con telescopios grandes, esta estrella está a solamente 7,8 años luz de distancia y es el tercer sistema estelar más cercano a la Tierra. En el universo de Star Trek, la batalla de Wolf 359 tuvo lugar con el colectivo Borg el año 2367.

 

Cúmulos, nebulosas y galaxias

 

Las galaxias M 95 y M 96 forman una pareja cerca del centro de Leo. M 95 es una espiral barrada, y M 96 tiene una banda de polvo que se extiende a través del núcleo. Cerca de ellos está M 105, una galaxia elíptica gigante de magnitud 9,3. Las tres son miembros del grupo de galaxias Leo I, aproximadamente entre 35 y 40 millones de años luz de distancia.

 

Los objetos más impresionantes de Leo son M 65 y M 66. Son dos galaxias espirales en el extremo oriental de la constelación. M 65 es una espiral muy inclinada con una banda de polvo prominente que se extiende a través del disco de la galaxia.

 

M 66 es una espiral con dos brazos brillantes que hacen bucle hacia el exterior desde el núcleo. Estas galaxias se ven mejor con un telescopio de 8 pulgadas o más grande. Junto con la cercana galaxia espiral NGC 3628 de décima magnitud, M 65 y M66 conforman el famoso «trío de Leo«.

 

Otras galaxias notables en Leo incluyen NGC 2903, una espiral de magnitud novena que se ve en ángulo oblicuo a 20 millones de años luz de distancia; la galaxia elíptica NGC 3384, a unos 35 millones de años luz de distancia; y la galaxia espiral NGC 3521 de novena magnitud, también a 35 millones de años luz de distancia.

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