ORI Mitología

Historia y Mitología

La constelación de Orión fue catalogada por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II dC. Sin embargo, había sido registrada por los babilonios ya en 686 aC en las tablillas astronómicas MULAPIN como el «el pastor fiel de los cielos». Incluso se ha considerado que el Cinturón de Orión puede estar representado en las pinturas de la cueva de Lascaux, que se hicieron aproximadamente el año 15000 antes de Cristo. Orión es tan antigua que la constelación forma parte de la narrativa sumeria de Gilgamesh. La posición relativa de Orión en el cielo establece la figura junto a Tauro, y Orión se representa a menudo como enfrentándose contra el toro. Ya en el siglo 18 aC, la Epopeya de Gilgamesh mesopotámica enfrenta a URU AN-NA, que significa «la luz del cielo» contra GUD AN-NA, «el Toro del Cielo». La luz del cielo representa la constelación que hoy conocemos como Orión, y el Toro del Cielo representa la constelación que ahora se llama Tauro. 

 

Orión, del atlas estelar de Johann Bayer de 1603, Uranometria. La zona sombreada es la región del zodiaco alrededor de la eclíptica.

 

Orión es una gran figura en la mitología griega y se remonta al séptimo u octavo siglo aC, tanto en la Ilíada como en la Odisea. En la Ilíada, Orión se observa como una constelación acompañado por su perro Sirius. Homero cuenta el encuentro de Odiseo con Orión en el inframundo durante el undécimo libro de la Odisea, donde el gran cazador recorre el inframundo con una porra de bronce. 

En la mitología romana, Orión era un gran héroe de gran estatura, con fama de ser el hijo de Poseidón. Estas leyendas encajan más con las variantes romanas de la historia. Como hijo de Poseidón, Orión era capaz de atravesar cualquier mar. Orión intentó seducir a Mérope, la hija del rey Enopión. El rey no estaba de acuerdo y ordenó a Orión que librara a la isla de animales salvajes a cambio de su hija, pensando que Orión fallaría sin duda en esta tarea imposible. Orión, sin embargo, era un gran cazador y completó la tarea para el rey, con lo cual Enopión se retractó de su palabra e hizo cegar a Orión. Orion viajó al borde del mundo para encontrar a Aurora, la diosa de la aurora, que lo curó.

Una historia diferente origen, con intención de hacer hincapié en los beneficios de la hospitalidad, era contada por los griegos. Hirieo de Beocia acogió a tres desconocidos y les dio de comer un toro asado. Sin saberlo Hirieo, los invitados eran Zeus, Poseidón y Hermes disfrazados. Como recompensa por su gran hospitalidad, los dioses concedieron a Hirieo el don de un hijo: orinaron en la piel de toro asado y la enterraron en la tierra. Con la ayuda de la diosa de la tierra Gaia nació un niño. Este niño nacido de la tierra fue nombrado Orión.

Hay dos versiones de la muerte de Orión en la mitología griega. En la primera, mientras cazaba en Creta, Orión se jactó de que podía matar a cualquier animal de la Tierra. Gaia se ofendió y se abrió la tierra, de la que surgió un escorpión para matar a Orión. En la segunda versión, Orión intentó romper por la fuerza los votos de castidad de Artemisa. Amenazada, Artemisa invocó al escorpión que mató a Orión. Debido a su heroísmo en ambas historias, se le pidió a Zeus que colocara a Orión en el cielo. Zeus puso a Orión en el cielo, pero le pareció apropiado poner el escorpión en el cielo también. A día de hoy, se dice que Orión sigue huyendo de la bestia que lo mató con su picadura mortal. Esto se refleja en Orión descendiendo o «huyendo» cuando asciende Scorpius. Scorpius ya se ha puesto en otoño a medida que asciende Orión, y cuando Scorpius se eleva en verano Orión ya se ha puesto en el horizonte occidental. Ambas son fábulas antiguas que tratan del coste de la soberbia. 

Los marineros han destacado el ascenso de Orión como una señal que marca el inicio del invierno y las duras condiciones meteorológicas en el hemisferio norte. En las culturas mayas, el cinturón de Orión se consideró una tortuga. Los árabes llamaron a esta constelación Al Jabbar «el Gigante», que se sienta en un trono que vemos como la constelación de Lepus. 

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