AQR NGC7089 & M2

Messier 2, NGC 7089

Messier 2 (también designado NGC 7089) es un cúmulo globular en Acuario, cinco grados al norte de la estrella Beta Aquarii. Fue descubierto por Jean-Dominique Maraldi en 1746 y es uno de los más grandes cúmulos globulares conocidos – ¡la gema de la constelación!

Descubrimiento y Observación

M 2 fue descubierto por el astrónomo francés Jean-Dominique Maraldi en 1746, mientras observaba un cometa con Jacques Cassini. Charles Messier lo redescubrió en 1760, pero lo describió como una «nebulosa sin estrellas». William Herschel fue el primero en resolver estrellas individuales en el cúmulo en 1783.

Con una magnitud visual de 6,5, Messier 2 es apenas visible a simple vista bajo muy buenas condiciones. Prismáticos o pequeños telescopios identificarán el cúmulo como no estelar, mientras que los telescopios más grandes resolverán estrellas individuales, de las cuales las más brillantes son de magnitud 13,1.

Messier 2 es un grupo grande y brillante globular, comprimido, con un núcleo intenso. El núcleo de 6′ de diámetro es simétrico, con un ligero alargamiento N-S. Hay una profusión de estrellas en la corona exterior, y tal vez un centenar de estrellas pueden resolverse en el disco contra una neblina de fondo. Cadenas de estrellas que serpentean del núcleo central extienden el halo a un diámetro de 16′. Varios carriles oscuros son visibles, el más prominente situado en la parte NE.

Propiedades físicas

M 2 está a unos 37500 años luz de distancia, y se encuentra mucho más allá del centro galáctico. Tiene unos 175 años luz de diámetro, y contiene alrededor de 150000 estrellas. Es uno de los cúmulos globulares más ricos y compactos, y es notablemente de forma elíptica. El núcleo central denso tiene un diámetro de sólo 3,7 años luz. Por otro lado, su radio de marea, más allá del cual las estrellas escaparían debido a las fuerzas gravitacionales de la Vía Láctea, es de 233 años luz.

La edad de M 2 se ha estimado en unos 13 mil millones de años. M 2 se aproxima a nosotros a 5,3 km/s. Se mueve en una órbita muy excéntrica (e = 0,76), lo que lo lleva a una enorme distancia de 171000 años luz del centro galáctico, y 165000 años luz por encima y por debajo del plano galáctico.

M2

Fotos: 14L180s b1 14RGB120s b2 = 2h 6min

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