GEM Constelación

OBJETOS

NGC2158

SH2-274

Estrellas notables

Alpha Geminorum, o Cástor, es una estrella doble cercana con componentes de 2ª y tercera magnitud, separados por aproximadamente 3 arcosegundos. Estas dos estrellas también son sistemas binarios cercanos, con periodos orbitales de 3 y 9 días. Existe un tercer sistema, compuesto por un par cercano de enanas rojas, que orbita Cástor en varios miles de años, haciendo un total de seis estrellas en el sistema. El sistema Cástor está a 50 años luz de distancia.

Pólux, o beta Geminorum, brilla con una magnitud de 1,2 y es la 17ª estrella más brillante en el cielo. Se encuentra a 35 años luz de la Tierra. Pólux es un poco más fría que el Sol, pero es 30 veces más luminosa. Pólux es una de las pocas estrellas gigantes conocidas en tener un planeta del tamaño de Júpiter, que orbita Pólux en una trayectoria casi circular con un período de 590 días.

Eta Geminorum, en la esquina suroeste de Géminis, es una estrella gigante roja variable cuya magnitud oscila entre 3,15 y 3,9 durante un período de 234 días. Su nombre griego, Propus, significa «pie adelante». Zeta Geminorum es una de las variables cefeidas más brillantes en el cielo, y oscila entre magnitud 3,6 y 4,1 en un período de 10 días. Es una supergigante blanca a 1200 años luz de distancia; su nombre tradicional, Mekbuda, proviene de una frase árabe que significa «pata plegada del león».

 

Cúmulos, nebulosas y galaxias

Situado a lo largo del norte de la Vía Láctea, Gemini es rica en cúmulos abiertos. M 35 es un hermoso cúmulo que se puede ver a simple vista. El cúmulo contiene más de 100 estrellas desde la sexta magnitud, y está a unos 2800 años luz de distancia. El más tenue y mucho más pequeño cúmulo NGC 2158 se encuentra en el mismo campo visual binocular, pero está más de cinco veces más lejos.

NGC 2392, conocida como la Nebulosa Esquimal o Nebulosa de la cara de payaso, es una nebulosa planetaria de octava magnitud alrededor de 40″ de diámetro. Un modesto telescopio mostrará una pequeña bola de color verdoso y revelará la estrella de novena magnitud en el centro de la nebulosa.

La Nebulosa de la Medusa, PK 205 + 14.1, es una muy antigua nebulosa planetaria en Géminis, en la frontera con Canis Minor. Esta nebulosa planetaria inusual es un objeto muy tenue, bastante grande, irregular en forma de media luna. Tiene un brillo de la superficie muy bajo por lo que se necesitan grandes telescopios para verla.

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