TRI M33 Observación y Evolución

Observación del Triángulo

Para el observador aficionado, la Galaxia del Triángulo puede verse a simple vista en condiciones excepcionalmente buenas, por lo que es el objeto más distante visible sin ayuda óptica. Su visibilidad se ve fuertemente afectada por incluso pequeñas cantidades de contaminación lumínica, por lo que es uno de los objetos críticos en la Escala Bortle de cielo oscuro.

 

Los observadores visuales pueden confundir M 33 con NGC 752, un cúmulo abierto cercano que es más brillante que la Galaxia del Triángulo. M 33 es excepcional en buenos binoculares, pero su magnitud total de 5,7 se distribuye por un área de 70′ x 45′ – ¡casi cuatro lunas llenas! – Por lo que su brillo superficial es extremadamente bajo. Por lo tanto, un bajo aumento es el mejor para este objeto.

 

En un modesto telescopio con cielos muy oscuros, puede ver sus brazos espirales levemente enrollados, llenos de grumos y nudos brillantes. El más brillante de éstos, NGC 604 (H III.150 de William Herschel), está situado en la parte noreste de la galaxia. Varios otros nudos en los brazos espirales de M 33 también tienen sus propios números NGC: NGC 588, 592, 595 y NGC 603; así como IC 131, 132, 133, 134, 135, 136, 137, 139-40, 142, y 143.

 

Los observadores más ambiciosos con grandes telescopios (mayores de 16″ de apertura) pueden tratar de localizar a algunos de los cúmulos globulares de M 33. M 33 es también un objeto de recompensa para astrofotografía.

Propiedades y Asociaciones

Al menos tres técnicas se han utilizado para medir la distancia a M 33. Fuentes antiguas dan 2,3 a 2,4 millones de años luz, pero un estudio de 2004 usando observaciones de variables cefeidas encontraron un valor de 2,9 millones. En 2006, el descubrimiento de una estrella binaria eclipsante en la Galaxia del Triángulo dio una distancia de 3,1 millones de años luz. Suponiendo un promedio de 3,0 millones de años luz, M 33 se encuentra cerca de 750000 años luz de la galaxia de Andrómeda, M 31.

 

A esta distancia, el diámetro angular de M 33 corresponde a unos 50000 años luz – aproximadamente la mitad del tamaño de la Vía Láctea. Sin embargo, los elementos más tenues exteriores de M 33 parecen llegar más lejos, a un diámetro real de quizás 60000 años luz. Se estima que M 33 contiene 10 a 40 mil millones de masas solares, y puede ser el hogar de entre 30 y 40 mil millones de estrellas, en comparación con los 200-400 miles de millones de la Vía Láctea, y 1 billón de estrellas de Andrómeda. Esta galaxia es pequeña en comparación con la galaxia de Andrómeda M 31, y con nuestra Vía Láctea. Sin embargo, este tamaño es más cercano a la media conocida de galaxias espirales en el universo.

 

A pesar de su modesto tamaño, M 33 es el hogar de una de las mayores regiones H II conocidas. NGC 604 tiene un diámetro de cerca de 1500 años luz, y contiene al menos 200 estrellas calientes recién formadas de 15 a 60 masas solares. La galaxia del Triángulo es una espiral de tipo Sc «tardía», cuyos brazos pronunciados exhiben numerosas regiones rojizas H II (incluyendo NGC 604), así como nubes azuladas de estrellas jóvenes. También se han encontrado poblaciones de estrellas de edad avanzada II y cúmulos globulares en M 33.

Aunque no se han observado todavía supernovas en la Galaxia del Triángulo, se han encontrado varios restos de supernova. En M 33 se han descubierto al menos 112 variables, incluyendo 4 novas y cerca de 25 cefeidas. En 2007 se detectó un agujero negro de alrededor de 15,7 veces la masa del Sol en la galaxia utilizando datos del observatorio de rayos X Chandra. El agujero negro, llamado M-33 X-7, orbita alrededor de una estrella compañera, que eclipsa cada 3,5 días.

 

M 33 se acerca a nuestro sistema solar a 182 km/s. Corregido para nuestro movimiento alrededor del centro galáctico de la Vía Láctea, M 33 se acerca a nuestra galaxia a 24 km/s, lo que significa que M 33 se está moviendo hacia M 31. De hecho, la galaxia del Triángulo puede ser un compañero remoto pero unido gravitacionalmente a Andrómeda. La galaxia enana de Piscis (LGS 3), una de las pequeñas galaxias miembros del Grupo Local, es posiblemente un satélite de Triángulo.

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