VIR NGC4486 & M87

Messier 87, NGC 4486 – Virgo A

Messier 87 es una galaxia elíptica gigante, el miembro más grande y más brillante del cúmulo de galaxias de Virgo-Coma. M 87 es famosa por dos características peculiares y tal vez únicas: un enorme sistema de cúmulos globulares, y un espectacular chorro de gas turbulento que se extiende varios miles de años luz de su núcleo. Esta galaxia es también la potente fuente de radio conocida como Virgo A o 3C 274. Puesto que es la mayor galaxia elípticas cercana, y una de las fuentes de radio más brillantes en el cielo, M 87 es un objetivo popular para astrónomos aficionados y estudios profesionales.

Charles Messier descubrió este objeto en 1781, junto con otros ocho objetos nebulosos. Siete de esos objetos son también miembros del cúmulo de Virgo; el octavo es el cúmulo globular M 92.

Observación aficionada

Visualmente, Messier 87 tiene un diámetro de 7′ y una magnitud aparente de 8,6. M 87 es casi esférica (tipo E0 o E1 en la clasificación de Hubble); tiene un halo muy brillante circular que contiene un núcleo brillante. Placas fotográficas muy profundas tomadas por David Malin del Observatorio Anglo-Australiano mostraron que el M 87 se extiende en una vasta forma alargada de más de medio grado de ancho – ¡más que el diámetro de la Luna llena!

El chorro gigante de M 87 fue descubierto por Heber D. Curtis del Observatorio Lick en 1918, que describió como «un curioso rayo recto». Extendiéndose hacia el noreste del núcleo brillante de la galaxia, el chorro se ve mejor en las fotografías de exposición corta. En 1966, Halton Arp descubrió un segundo chorro, significativamente menos visible, que apunta en la dirección opuesta. Debido a sus peculiares chorros, Arp incluyó M 87 con el número 152 en su Catálogo de Galaxias Peculiares.

La única supernova registrada en M 87 apareció en febrero de 1919, pero no se detectó hasta 1922 en placas fotográficas. Su brillo máximo de magnitud 11.5 corresponde a una magnitud absoluta de casi -20 a la distancia de M 87.

Esta galaxia gigante tiene un número de vecinos aparentes. Algunos de ellos son probablemente satélites físicos, mientras que otros pueden ser vecinos aparentes debido solamente a efectos de proyección. Las más brillantes de estas galaxias vecinas son NGC 4476, NGC 4478, NGC 4486A y NGC 4486B.

Propiedades y globulares

M 87 se encuentra muy cerca del centro dinámico del supercúmulo Coma-Virgo, el punto en torno al cual otros miembros del supercúmulo (incluyendo nuestro propio grupo de galaxias local) están orbitando. A la distancia del cúmulo – unos 60 millones de años luz – M 87 corresponde a un diámetro aparente de 120000 años luz, mayor que el disco de la Vía Láctea. La gran forma alargada revelada por el estudio de David Malin se extiende más de medio millón de años luz. Sus capas exteriores están notablemente más distorsionadas, probablemente debido a las interacciones gravitatorias con otras galaxias del cúmulo de Virgo y debido a material adquirido durante encuentros con canibalismo.

Como M 87 es casi esférica, llena un volumen mucho mayor de lo que hace nuestra propia galaxia, y por lo tanto contiene muchas más estrellas. M 87 se ha estimado que contiene de 2 a 3 billones de masas solares, y es también de extrema luminosidad, con una magnitud absoluta de alrededor de -22.

Esta magnífica galaxia es tal vez la que tiene más los cúmulos globulares conocidos. Mientras que la Vía Láctea está rodeada por 150 a 200 cúmulos globulares, M87 posee más de 12000, según las estimaciones a partir de un estudio realizado en 2006, a 25′ de su núcleo.

Chorro y Evolución

El chorro gigante de M 87 se extiende por lo menos 5000 años luz desde el núcleo, y consiste en una serie de nudos y nubes de gas eyectados desde el núcleo con violenta turbulencia. El chorro aparece azul en exposición corta de fotografías en color; su luz está fuertemente polarizada y exhibe un espectro continuo, típico de la radiación sincrotrón. En observaciones del telescopio espacial Hubble de 1999, el movimiento del chorro de M 87 se midió en cuatro a seis veces la velocidad de la luz. Pero este movimiento superlumínico aparente es probablemente una ilusión causada por el hecho de que el chorro está apuntando hacia nosotros. Sin embargo, la detección de dicho movimiento apoya la teoría de que los cuásares y radio galaxias activas pueden ser todas el mismo fenómeno observado desde diferentes perspectivas.

En 1984, Walter Baade y Rudolph Minkowski identificaron M 87 con la potente fuente de radio Virgo A. M 87 es también una poderosa fuente del rayos X, y se encuentra cerca del centro de una nube caliente que emite rayos X que se extiende sobre vastas extensiones del cúmulo de Virgo. M 87 es también una fuente muy potente de rayos gamma, observada desde la década de 1990.

Las imágenes del telescopio espacial Hubble del núcleo violento y activo de M 87 han revelado un objeto central de alrededor de 2 a 3 mil millones de masas solares. Concentrado en una región esférica de sólo 60 años luz de diámetro, y rodeado por un disco gaseoso que gira rápidamente, es casi seguro que un agujero negro supermasivo se encuentra en el corazón mismo de este objeto. Aproximadamente del tamaño de nuestro sistema solar, este agujero negro es probablemente responsable de los chorros de materia expulsados ​​de la galaxia.

El observatorio de rayos X Chandra reveló bucles y anillos en el gas caliente emisor de rayos X que rodea M 87. Estos bucles y anillos son causados por variaciones en la velocidad a la que se expulsa el material desde el agujero negro supermasivo. Su distribución sugiere que erupciones menores ocurren cada seis millones de años. Las erupciones regulares impiden que el gas se enfríe y forme estrellas, lo que afecta gravemente a la evolución de M 87, y evita que se convierta en una gran galaxia espiral.

 

M87

Fotos: 12L240s b1 7RGB120s b2 = 1h 30min

Fotos: 10x240s 10x300s = 1h 30min

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