VIR NGC4472 & NGC49

Messier 49, NGC 4472

La galaxia elíptica M 49 (NGC 4472) es uno de los miembros más brillantes del cúmulo de galaxias de Virgo.

M 49 fue el primer miembro del cúmulo de Virgo descubierto por Charles Messier, que lo catalogó en febrero de 1771. También es la segunda galaxia descubierta más allá del Grupo Local, tras el descubrimiento por Lacaille de M 83. En 1779, Barnabas Oriani descubrió de forma independiente M 49; el Almirante William Smyth confundió este descubrimiento con el descubrimiento de Messier y declaró erróneamente «Este objeto fue descubierto por Oriani en 1771.» Este error fue repetido por John Herschel en su Catálogo General de 1864, y por lo tanto pasó al NGC de J. L. E. Dreyer.

Visualmente, Messier 49 es el miembro más brillante del cúmulo de Virgo, con una magnitud de 8,4, y rivaliza con la más famosa M 87. Tiene un halo muy brillante circular de 9′ x 7.5′, que contiene un brillante núcleo de 3.5′. Una estrella de magnitud 12 se superpone a la aureola, cerca del borde este del núcleo.

M 49 está a una distancia de unos 60 millones de años luz, y su tamaño aparente corresponde a un eje principal proyectado de 160000 años luz. Junto con M 60 y M 87, M 49 es una de las galaxias elípticas gigantes en el cúmulo de Virgo, de tipo E4 en el esquema de clasificación de Hubble. M 49 se está alejando de nosotros a unas 570 millas por segundo. 

Las primeras estimaciones sugieren que M 49 podría ser más masiva que la cercana gigante M 87. Ahora se supone que M 87 tiene una mayor densidad de estrellas, y de hecho es más masiva que M 49. Exposiciones más largas muestran un sistema de cerca de 6300 cúmulos globulares alrededor de M 49, mucho menos concurrida que M 87.

Se informó de una supernova de magnitud 13 en M 49 en junio de 1969.

M49

Fotos: 6x180s ISO1600 18min

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