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Historia y Mitología

Cetus es hoy representada por una ballena; sin embargo, en el mito de Casiopea, Cefeo, Andrómeda y Perseo, Cetus se describe simplemente como un monstruo marino. Cefeo gobernaba sobre la mítica tierra de Etiopía. Se dice que Cassiopeia insultó a las Nereidas (ninfas del mar) al jactarse ser más hermosa que ellas. Las Nereidas apelaron a Poseidón que envió un monstruo marino gigante, Cetus, e hizo estragos en la costa del reino del rey Cefeo. Casiopea y Cefeo buscaron la ayuda de los oráculos, que les dijeron que debían sacrificar su única hija, Andrómeda, al monstruo. Con gran desesperación, encadenaron a Andrómeda a la roca para que la ballena la encontrara. Sin embargo, en el último momento, Perseo mató a Cetus y salvó a Andrómeda. Cetus se encuentra en la zona de los cielos conocida como el Mar en la antigua Babilonia.

Cetus, del atlas estelar de Johann Bayer de 1603, Uranometria. La zona sombreada es la región del zodiaco alrededor de la eclíptica.

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