HIA NGC5236 & M83

Messier 83, NGC 5236 – Galaxia del Molinete del Sur

Messier 83, también catalogada como NGC 5236, es una galaxia en espiral en la constelación de Hydra. Es una de las galaxias espirales más cercanas y más brillantes en el cielo, y, a veces se denomina el «molinete del sur».

Messier 83 fue descubierta por Nicholas Louis de Lacaille en el Cabo de Buena Esperanza en 1752. Fue la tercera galaxia descubierta, después de M 37 y M 32, y la primera descubierta fuera de nuestro grupo local. Charles Messier añadió M 83 a su catálogo en 1781; su estructura espiral fue observada por primera vez por William Lassell.

Observación aficionada

M 83 es ​​una de las obras maestras del cielo austral, pero difícil para los observadores del medio hemisferio norte debido a su declinación sur. Con una magnitud visual de 7,6, M 83 es ​​visible con binoculares desde latitudes del sur. Es una gran (11′ x 10′) galaxia espiral barrada de frente con un núcleo ovalado y una barra luminosa rodeada por un patrón de brazo espiral interesante.

El brazo espiral que brota del extremo noreste de la barra se arquea a través de sólo 90 grados, terminando al sur del centro de la galaxia. El brazo que brota desde el extremo suroeste de la barra envuelve todo el camino alrededor de la parte norte de la galaxia hasta su este, dando así a la galaxia un aspecto asimétrico. Los brazos espirales están divididos por pequeñas líneas oscuras. Una docena de estrellas de primer plano se superponen al disco de la galaxia.

Durante años, M 83 fue la galaxia con más supernovas descubiertas (SN 1923A, SN 1945B, SN 1950B, SN 1957D, SN 1968L y SN 1983N). Sin embargo, recientemente NGC 6946 superó esta marca, y desde 2009 tiene el récord actual, con un total de nueve. M 61 ahora también la ha alcanzado, con seis supernovas acumuladas hasta finales de 2008.

Estructura y Propiedades

M 83 se encuentra a 15 millones de años luz de distancia, y su verdadero diámetro es de más de 100000 años luz. La magnitud absoluta de M 83 es -21,6, una luminosidad de 36 mil millones de soles. Se está alejando a 337 km/s.

M 83 está en el centro de uno de los dos subgrupos dentro del Grupo de galaxias de Centaurus. Estos dos grupos se identifican a veces como uno, ya que son físicamente cercanos y comparten un movimiento común. M 83 es ​​parte del grupo de galaxias de Centaurus norte, junto con NGC 4945, NGC 5102, NGC 5253 y NGC 5068 y en Virgo. NGC 5128 (Centaurus A) marca el centro del grupo del sur.

Regiones de formación de estrellas cerca del centro de Messier 83, vistas por el telescopio espacial Hubble.

M 83 se clasifica como espiral barrada intermedia de tipo SAB(s)c. Muestra un aspecto muy dinámico, con nudos rojos y azules que trazan sus brazos. Los nudos rojos son difusas nebulosas gaseosas, donde tiene lugar la formación de estrellas, energizadas por jóvenes estrellas muy calientes, dentro de ellos. Las regiones azules representan las poblaciones estelares jóvenes que se han formado hace unos pocos millones de años.

Entre los brazos espirales pronunciados se encuentran las regiones con menos estrellas. Senderos de polvo oscuro siguen la estructura en espiral a lo largo del disco, y pueden ser rastreados en el núcleo. El núcleo se compone de una población estelar más vieja, de color amarillento, que domina toda la región central, y se extiende a lo largo de la estructura en forma de barra. En 2008 NASA informó de un gran número de nuevas estrellas en los confines de la galaxia, que anteriormente se había pensado que carecía de los materiales necesarios para la formación de estrellas.

M83

Fotos: 15x180S ISO1600 = 45min

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