CNC NGC2632 & M44

Messier 44, NGC 2632 – Colmena, Praesepe

Messier 44, también conocida como la Colmena o Praesepe, es un cúmulo abierto en Cáncer conocido desde la antigüedad. Visibles a simple vista, es uno de los cúmulos abiertos más cercanas a nuestro sistema solar. La edad del cúmulo y movimiento propio coinciden con los del cúmulo abierto Híades, lo que sugiere que ambos comparten un origen similar.

Historia y Mitología

El poeta griego Arato menciona este objeto como «pequeña niebla» en 260 aC, e Hiparco lo incluyó en su catálogo de estrellas como la «pequeña nube» o «estrella nubosa» en el año 130 aC. El astrónomo griego clásico Ptolomeo lo describió en su Almagesto como «acumulaciones nebulosas en el seno de cáncer»; para los griegos, era conocido como Phatne.

La traducción latina de Phatne es Praesepe, que significa «pesebre». Los antiguos griegos y romanos vieron este cúmulo como un pesebre de el que dos burros, las estrellas adyacentes Asellus Borealis (γ Cnc) y Asellus Australis (δ Cnc) están comiendo. Eratóstenes informó que estos dos «Aselli» (asnos) son los burros en los que los dioses Dionysos y Silenus cabalgaron a la batalla contra los Titanes. Su rebuznos asustaron a los Titanes, permitiendo a los dioses ganar; como recompensa, se colocaron en el cielo, junto con su Phatne.

Los observadores del cielo chinos antiguos vieron este objeto nebuloso como un fantasma o demonio montado en un carro, y compararon su aspecto a una «nube de polen soplado de sauces». Es el principal objeto celeste en la casa lunar 23 (Hsiu Kuei o Xiu Gui) de la antigua astrología china. 

El Praesepe apareció en las cartas de Johann Bayer como «Nubilum» («nublado») alrededor de 1600. Sin embargo, su verdadera naturaleza siguió siendo un misterio hasta que Galileo observó el cúmulo a través de su telescopio recién inventado en 1609. Informó: «La nebulosa llamada Praesepe no sólo es una estrella, sino una masa de más de 40 pequeñas estrellas».

Charles Messier añadió Praesepe como objeto número 44 en su catálogo el 4 de marzo de 1769. La inclusión de Praesepe por Messier es curiosa, ya que la mayoría de los objetos de Messier eran mucho más fáciles de confundir con cometas. Messier puede haber querido simplemente un catálogo más grande que su rival científico Lacaille.

El origen de otro nombre popular del clúster, la Colmena, es incierto.

Observación aficionada

La Colmena se observa con mayor facilidad durante las noches de febrero a mayo, cuando Cáncer está alto en el cielo. A simple vista se ve como una mancha borrosa. M 44 no se puede resolver a simple vista, pero con unos prismáticos o un pequeño telescopio se pueden contar al menos 75 estrellas. Con 95′ de ancho, encaja muy bien en el campo de visión de tales instrumentos.

El cúmulo tiene una magnitud visual de 3,7. Sus miembros más brillantes son estrellas amarillo-blancas de magnitud 6 a 6,5; incluyen 42 Cancri, la binaria eclipsante TX Cancri, la estrella de línea metálica Epsilon Cancri, diversas variables de clase Delta Scuti de magnitud 7 a 8, y una peculiar estrella azul.

Los telescopios más grandes revelan que más de 200 de las 350 estrellas en la región del cielo cubierto por Praesepe son en realidad miembros, confirmados por su movimiento común. Otras son estrellas de primer plano o de fondo, o puede no haberse determinado su pertenencia aún.

Propiedades y Evolución

La distancia al cúmulo, según lo medido por el satélite Hipparcos, es de 577 años luz – dentro del reciente consenso de 520 – 610 años luz. El radio del núcleo del cúmulo se estima en 11,4 años luz; su radio de masa media es de 12,7 años luz, y su radio de marea cerca de 39 años luz. Sin embargo, el radio de marea también incluye muchas estrellas que se limitan a pasar, no verdaderos miembros del cúmulo.

En total, la Colmena probablemente contiene al menos 1000 miembros, con una masa total de 500 – 600 soles. De estos, el 68% son enanas M, el 30% son estrellas de tipo solar F, G y K, y aproximadamente el 2% son brillantes estrellas de clase A. También están presentes cinco gigantes (cuatro de clase espectral K0 III, y una quinta de clase G0 III). Hasta el momento, se han identificado once enanas blancas. Éstas representan la fase de evolución definitiva de los miembros más masivos del cúmulo, que originalmente pertenecían a la clase espectral B. Las enanas marrones, sin embargo, son muy poco frecuentes en este cúmulo, probablemente perdidas por arrastre de las mareas de su halo.

La edad de Praesepe se estima en 600 a 730 millones de años. Es muy similar a la edad de otro cúmulo a simple vista famoso, las Híades en Tauro (estimado en 625 a 790 millones de años). Curiosamente, estos dos grupos también tienen una dirección muy similar de movimiento propio. A pesar de que están separados por cientos de años luz, es probable que comparten un origen común en un gran nebulosa gaseosa difusa. Esto también explicaría la similitud de sus poblaciones estelares.

M44

Telescopio: TS80f6 & Cámara: Atik383c LPro & Fecha: 16/11/20 & Fotos: 7x300s 8x450s = 1h 35min

Telescopio: TS80f6 & Cámara: EOS700Da & Fecha: 12/02/19 & Fotos: 8x240s 12x300s ISO1600 = 1h 32min
Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik383c & Fecha: 12/02/19 & Fotos: 12x240s 10x300s = 1h 38min
Telescopio: SC14f6.3 & Cámara: EOS700Da & Fecha: 06/04/18 & Fotos: 12x180s = 36min
Telescopio: TS80f6 & Cámara: EOS550D & Fecha: 21/03/17 & Fotos: 20x60s = 20min
Telescopio: SC14f6.3 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 17/02/17 & Fotos: 3L180s 2RGB90s = 18in
Telescopio: SC14F6.3 & Cámara: Atik383c & Fecha: 10/11/15 & Fotos: 10x20s = 3min 20s

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