CYG Constelación

Estrellas notables

Deneb es una estrella gigante azul-blanca en la punta de la Cruz del Norte. Está a 1400 años luz de distancia, y es la 19ª estrella más brillante en el cielo – más de 54000 veces la luminosidad del Sol – por lo que es una de las estrellas más luminosas de la Vía Láctea. Debido a la precesión, Deneb fue una estrella polar hace 18000 años, apareciendo a 7 grados del Polo Norte Celeste. Será una estrella polar de nuevo hacia el año 9800 dC.

Gamma Cygni, o Sadr, es una estrella de magnitud 2,2, ubicada prominentemente en el centro de la cruz de Cygnus. También es una supergigante blanca a 1500 años luz de distancia; su nombre proviene de una frase árabe que significa «pecho de la gallina». Epsilon Cygni, o Gienah, es una gigante amarilla-naranja a 72 años luz de distancia.

Beta Cygni o Albireo es una de las más famosas estrellas dobles en el cielo. Se compone de una estrella de tercera magnitud dorada con un compañero de quinta magnitud añil, separadas por 34 arcosegundos. El sistema de Albireo está a unos 340 años luz de distancia y tiene un período orbital de como mínimo 75000 años.

Una estrella doble mucho más tenue es 61 Cygni, un par de estrellas enanas naranjas de quinta y sexta magnitud que aparecen separadas por 34 arcosegundos. Este par, con un periodo orbital de 650 años, es el 12º sistema estelar más cercano, a solamente 11,4 años luz de distancia. 61 Cygni fue la primera estrella en medirse su distancia, por Friedrich Bessel en 1838, usando el método de paralaje trigonométrico.

Chi Cygni es una estrella variable del tipo Mira que puede alcanzar una magnitud de 3,5 por algún tiempo durante su periodo de variación de 400 días, y luego caer en picado a magnitud 14.

Cúmulos, nebulosas y galaxias

M 29 es un cúmulo abierto de séptima magnitud al sur de Sadr, la estrella central en la cruz. Contiene alrededor de 20 estrellas.

M 39 es un cúmulo abierto de quinta magnitud al noreste de Deneb. Contiene alrededor de 25 estrellas de sexta magnitud, y se encuentra a una distancia de 800 años luz.

 

Cygnus contiene el remanente de supernova conocido como el lazo del Cygnus, o la Nebulosa del Velo. Es el remanente de una enorme concha de gas expulsada por una explosión de supernova antigua. Este objeto se puede ver apenas con unos buenos binoculares en una noche oscura, y hace un buen objetivo para explorar con baja potencia en los telescopios más grandes.

 

La nebulosa de Norteamérica, NGC 7000, es una nube compleja con regiones brillantes y materia oscura. Su forma se asemeja al continente de América del Norte. Se puede observar con prismáticos en noches oscuras.

 

Cerca se encuentra la Nebulosa del Pelícano, IC 5070, que es otra nebulosa grande, pero más tenue que la nebulosa de Norteamérica.

 

Otra gran región de nebulosidad, IC 1318, rodea a la estrella Gamma Cygni, y es conocida como la Nebulosa de Gamma Cygni.

 

La nebulosa del Capullo, catalogada como IC 5146, es una sorprendente y hermosa nebulosa de emisión situada cerca de 4000 años luz de distancia.

 

La Nebulosa Creciente, NGC 6888, es una nebulosa de emisión alrededor de 4700 años luz de distancia.

 

Cygnus contiene dos nebulosas planetarias de interés para los telescopios de aficionados. NGC 7027 es una nebulosa planetaria pequeña, relativamente brillante que se ve mejor con una gran ampliación. NGC 6826 es comúnmente referida como el «planetario parpadeante», aunque muchas otras nebulosas puede exhibir tales «intermitencias». Mire fijamente a la estrella central de la nebulosa hasta que su brillo abrume el ojo, y haga que la nebulosa se desvanezca. Cuando a continuación, desvíe la vista, el disco de la nebulosa volverá a aparecer. Esta alteración entre la visión directa y desviada del núcleo de la nebulosa causa el efecto de «parpadeo».

 

Cygnus también incluye la potente fuente de rayos X Cygnus X-1. Hay una estrella visible cerca de Cygnus X-1, que parece ser un compañero en órbita alrededor de la fuente de rayos X. Muchos científicos creen que Cygnus X-1 es un agujero negro, que está arrancando materia de la estrella visible.

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