CVN NGC4258 & M106

Messier 106, NGC 4258

Messier 106 (NGC 4258) es una galaxia espiral en la constelación de Canes Venatici.

Messier 106 fue descubierta por Pierre Méchain en 1781, pero no se agregó al catálogo de Charles Messier hasta 1947, por Helen Sawyer Hogg. Parece razonable suponer que Méchain había tenido intención de añadirla a una futura edición, junto con M 105 y M 107. William Herschel catalogó M 106 como H V.43 en 1788.

Observación de Messier 106

En telescopios de aficionados, Messier 106 es una buena galaxia brillante, de magnitud 8,4. Su moteada y concentrada región central de 5′ x 3′ región central contiene un núcleo de 1′ de diámetro con un núcleo brillante no estelar. El halo exterior es mucho más tenue y difuso, extendiéndose hasta 19′ x 8′. Indicios de estructura en espiral se pueden vislumbrar en forma de dos extensiones más brillantes desde la región central hacia el halo, siendo más prominente la extensión norte. Ambas extensiones tienen una banda oscura indistinta. Varias estrellas aparecen incrustadas en los brazos exteriores en ambos lados. 

Messier 106 es un sistema de espiral grande, masivo de tipo Sb, con una estructura estrechamente apretada inclinada 25° respecto a nuestra línea de visión. Esta orientación explica en parte por qué las franjas de polvo de esta galaxia son tan prominentes. Forman un patrón en espiral que se puede rastrear hasta su núcleo central brillante. Los brazos espirales terminan en nudos azules brillantes, que son cúmulos de estrellas jóvenes dominadas por estrellas muy calientes, luminosas y masivas que sólo tienen una vida de unos pocos millones de años. También es notable el remanente de color amarillento de un brazo espiral más antiguo, cuyo color indica que sus estrellas más masivas dejaron de brillar hace mucho tiempo.

NGC 4217 es una posible galaxia compañera de Messier 106, que aparece 13′ hacia el noreste.

Propiedades físicas

Messier 106 está aproximadamente de 22 a 25 millones de años luz de distancia, y está retrocediendo a 537 km/s. Puede ser un miembro de la nube de la Osa Mayor, una aglomeración dispersa de galaxias que también incluye M 108 y M 109. Una supernova (1981K) se produjo en M 106 en agosto de 1981 y alcanzó 16ª magnitud.

Desde la década de 1950, M 106 se ha conocido como una fuente de emisión de radio, y parece mucho más grande en la radiación de radio que en luz visible. También es una galaxia Seyfert: debido a las líneas de emisión inusuales en su espectro, descubiertas por Carl Seyfert en 1943, ahora sospechamos que la materia en la galaxia está cayendo en un agujero negro supermasivo en su centro. Este objeto masivo contiene una masa de 40 millones de soles dentro de un volumen de aproximadamente 1/24 a 1/12 años luz de radio.

El denso disco alrededor de este objeto funciona como un máser de agua (es decir, un láser de microondas), visto por la línea de 22 GHz de H2O, y evidencia gas molecular caliente y denso. Los máseres de agua son útiles para observar los discos de acreción en los núcleos de galaxias activas.

M106

Fotos: 10LRGB450s = 5h

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