VIR NGC 4649 & M60

Messier 60, NGC 4649

Messier 60 (también conocida como NGC 4303) es una galaxia elíptica gigante en Virgo, y tiene un compañero espiral en las inmediaciones (NGC 4649) con la que parece estar interactuando.

Messier 60 y Messier 59 fueron ambas descubiertas por Johann Gottfried Koehler en abril de 1779, durante observaciones de un cometa en la misma parte del cielo. Charles Messier las listó en el Catálogo Messier cuatro días después del descubrimiento de Koehler. M 60 también fue encontrada de forma independiente por Barnabus Oriani, que se perdió M 59, un día después de Koehler.

Observación de Messier 60

M 60 es la más oriental en una fila de tres galaxias (M 58, M 59 y M 60) en esta región del cielo. En aumentos inferiores se encuentra en el mismo campo de visión a baja potencia que M 59, que está a 25′ de distancia. La magnitud visual de 8,8 de M 60 la convierte en la tercera galaxia elíptica gigante más brillante en el cúmulo de Virgo. Tiene un gran disco de 7′ x 6′; los telescopios de aficionados, sin embargo, sólo muestran su brillante región central de 4′ x 3′.

La espiral cercana más tenue NGC 4647 es visible en telescopios a partir de 4″ de apertura; los halos de las dos galaxias parecen tocarse. Para esta peculiar propiedad, Halton Arp listó M 60 como nº 116 en su Catálogo de Galaxias Peculiares, con la descripción «Elíptica cercana a y perturbando una espiral».

Se observó una supernova de tipo Ia (SN 2004W) en M 60 en 2004.

Propiedades físicas

M 60 es una de las galaxias elípticas gigantes en el núcleo del supercúmulo Coma-Virgo. A una distancia de 65 millones de años luz, tiene un diámetro de más de 140.000 años luz, una magnitud absoluta de -22,3, y una luminosidad de 100 mil millones de soles. Tiene una masa de cerca de un billón de soles, y es una de las mayores galaxias elípticas conocidas.

El telescopio espacial Hubble ha investigado el núcleo de M 60 y encontró evidencia de que contiene un objeto central masivo de alrededor de 2 mil millones de masas solares. Fotografías obtenidas con instrumentos más grandes muestran un gran sistema de cerca de 5100 cúmulos globulares tenues en el halo de M 60.

NGC 4647 aparece aproximadamente a 2.5′ de distancia de Messier 60; los discos ópticos de las dos galaxias se superponen. Aunque esto sugiere que las galaxias están interactuando, imágenes fotográficas de las dos galaxias no revelaron ninguna evidencia de interacciones gravitacionales entre las dos galaxias, como sería sugerido si las dos galaxias estuvieran físicamente cerca una de la otra. Esto sugiere que las galaxias se encuentran a diferentes distancias, y sólo están interactuando débilmente si es el caso.

 

M60

Fotos: 20x120s 10x60s = 50min

Deja una respuesta