SGR CONSTELACIÓN

Estrellas notables

Las estrellas brillantes en Sagitario forman una figura que se asemeja a una tetera más que a un arquero. En la parte inferior del arco está la estrella gigante de magnitud 1,8 Kaus Australis. Es la estrella más brillante en Sagitario. Kaus Medius marca la mitad del arco del arquero. Está a 305 años luz de distancia. Kaus Borealis es la parte norte del arco. Es una estrella de tercera magnitud a una distancia de 77 años luz.

Sigma Sagitarii, de segunda magnitud, es la segunda estrella más brillante en Sagitario, y aparece en el mango del asterismo de la «tetera» de la constelación. Su nombre moderno, Nunki, es Asirio o Babilonio. Alpha Sagitarii, con el tradicional nombre árabe Rukbat, «la rodilla del arquero», sólo tiene cuarta magnitud. Beta Sagittarii es en realidad dos estrellas, separadas por sólo 0,36 grados en el cielo. Tienen los nombres tradicionales Arkab Prior y Arkab Posterior. Ambas son sólo de cuarta magnitud; Arkab significa «tendón de la corva» en árabe. La designación Gamma Sagitarii también es compartida por dos sistemas de estrellas en la constelación de Sagitario. La más brillante tiene el nombre tradicional Alnasl, que en árabe significa «punta de flecha»; la más tenue es la variable cefeida W Sagittarii, cuya magnitud va de 4,3 a 5,1 en un período de 7,6 días.

Cúmulos, nebulosas y galaxias

El centro de nuestra galaxia se encuentra en la dirección de Sagittarius. Esta zona del firmamento está densamente poblada con cúmulos de estrellas y nebulosas, muchos de los cuales se pueden ver a simple vista.

La nube estelar de Sagitario, M 24, es la región más densa en la Vía Láctea. En una noche despejada y oscura esta área es una vista espectacular con prismáticos.

Hay muchos grupos de estrellas en Sagitario. M 18 es una agrupación dispersa con cerca de 20 estrellas. M 25 es un cúmulo de quinta magnitud que aparece como un grupo disperso de 30 estrellas. M 23 es un cúmulo de forma irregular con unas 120 estrellas. M 21 es un cúmulo en forma de diamante con 70 estrellas de octava magnitud y más tenues.

M 22 es un cúmulo globular de quinta magnitud visible con binoculares. Es el cúmulo globular más cercano a nuestro sistema solar. Otros cúmulos globulares brillantes Messier en Sagitario incluyen M 28, M 54, M 55, M 69, M 70 y M 75. Cada uno de ellos es un regalo para la vista en un telescopio de 8 pulgadas.

En una noche despejada, si nos fijamos en la zona directamente encima del caño de la tetera de Sagitario, se puede ver M 8, la famosa Nebulosa de la Laguna. Esta nube brillante de gas y polvo parece casi de un grado de diámetro. M 8 es un objeto espectacular en un pequeño telescopio, casi tan impresionante como M 42 en Orión. Se encuentra a 5200 años luz de distancia, y tiene como mínimo 100 años luz de diámetro; el cúmulo estelar NGC 6530, incrustado en la mitad oriental de la nebulosa, se está formando a partir de gases de la nebulosa.

M 20, la nebulosa Trífida, es otra nebulosa sorprendente justo al norte de M 8. Contiene nebulosidad de emisión rojiza y nebulosidad de reflexión azulada; debe su nombre a tres carriles oscuros que dividen la nebulosidad brillante en tres partes.

M 17, conocida como Omega, Cisne, o nebulosa de herradura, es más pequeña pero más concentrada que M 8. Para ver estos objetos, use baja potencia en un telescopio de 4 pulgadas o más grande.

Para los telescopios más grandes, un objeto interesante es el pequeño cúmulo abierto de octava NGC 6520, yuxtapuesto al lado de la nebulosa oscura Barnard 86. NGC 6520 tiene unos 6 arcominutos de diámetro; la nebulosa oscura Barnard 86 aparece cerca de 5 arcominutos de diámetro. NGC 6520 se encuentra a unos 5500 años luz de distancia, y Barnard 86 se supone que son los restos de polvo del mismo material de formación estelar que produjo el cúmulo.

La Nebulosa de la Pequeña Gema, NGC 6818, es una pequeña y brillante nebulosa planetaria de novena magnitud a unos 6000 años luz de distancia. La Galaxia de Barnard, NGC 6822, es una galaxia enana irregular a alrededor de 1,6 millones de años luz de distancia. Es una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea y un miembro del Grupo Local. Es similar en estructura y composición a la Pequeña Nube de Magallanes.

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