SCO NGC6405 & M6

Messier 6, NGC 6405 – Cúmulo de la mariposa

Messier 6 es un cúmulo abierto de estrellas en Scorpius, conocido como el Cúmulo de la Mariposa, por la vaga semejanza de su forma a la de una mariposa. 

Observación Histórica

Robert Burnham, Jr. especuló que M 6 fue visto a simple vista por Ptolomeo en el siglo segundo dC, y fue incluído por Ptolomeo en su mención de su vecino aparente M 7. Sin embargo, el primer observador determinado de M 6 fue Giovanni Batista Hodierna, en algún momento antes de 1654. Los registros de Hodierna no fueron descubiertos antes de la década de 1980; por lo tanto, Philippe Loys de Chéseaux redescubrió independientemente M 6 en 1745-1746; Nicholas Louis de Lacaille lo incluyó en su catálogo de 1751 a 1752 como Lac III.12, y Charles Messier finalmente lo incluyó en su catálogo en 1764.

Apariencia visual

Burnham describió M 6 como un «grupo encantador cuya disposición sugiere el contorno de una mariposa con las alas abiertas». El Cúmulo de la Mariposa contiene 80 estrellas repartidas en un área de 54 arcominutos, con sus miembros más brillantes concentrados en un rectángulo de 30′ x 15′. Las líneas paralelas irregulares de estrellas que forman el lado largo del rectángulo son las alas de la mariposa, y sus antenas son una pequeña pero visible V de estrellas de magnitud 10ª y 11ª al sureste del centro del cúmulo.

M 6 se ve contra un fondo más oscuro que M 7, por lo que parece un poco más brillante. La magnitud visual total de M 6 es aproximadamente 4,2. De todos los objetos Messier, M 6 está situado a la distancia angular más cercana al centro galáctico.

Propiedades físicas

Las estimaciones de la distancia del Cúmulo de la Mariposa han variado con los años, con los valores modernos alrededor de 1600 años luz. A esta distancia, el diámetro aparente de 25′ de la parte principal de la agrupación le da dimensiones espaciales de unos 12 años luz. M 6 tiene una magnitud absoluta de -5,0 (una luminosidad de 8300 soles), y una densidad media estimada en 0,6 estrellas por pársec cúbico. La edad de M 6 se ha estimado en 50 a 100 millones de años.

La estrella más brillante de este cúmulo es la estrella variable semiregular BM Scorpii, una supergigante naranja de tipo espectral K0-K3 Ib cuya magnitud aparente varía entre 5,5 y 7. Las estrellas más calientes del cúmulo son azules de secuencia principal de tipo espectral B4-B5. El contraste entre la gigante naranja y las estrellas azules brillantes es evidente en fotos a color de la agrupación.

M6

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