COM NGC4321 & M100

Messier 100, NGC 4321

Messier 100 es una galaxia espiral hermosa, y una de las más brillantes del cúmulo de Coma-Virgo.

Al igual que M 98 y M 99, Messier 100 fue vista por primera vez por Pierre Méchain en 1781. Las observaciones de Méchain fueron confirmadas más tarde ese año por Charles Messier, quien la añadió como el objeto número 100 en su catálogo. La estructura espiral de la galaxia fue detectada por primera vez por Lord Rosse con su reflector de seis pies en 1850, y fue catalogada como una de las 14 «nebulosas espirales» conocidas hasta ese momento.

Apariencia

Con una magnitud visual de 9,3, Messier 100 es uno de los miembros más brillantes del cúmulo de Virgo de galaxias. Se encuentra en la constelación de Coma Berenices de primavera, y puede ser vista a través de un telescopio de aficionado de tamaño moderado. Incluso unos buenos binoculares pueden mostrar las regiones centrales de esta galaxia, como un parche elíptico tenue de textura desigual. Messier 100 tiene un pequeño núcleo brillante incrustado en un halo ovalado de 7′ x 6′. El halo es generalmente liso y sus bordes difusos, pero alguna variación en el brillo se puede ver alrededor del núcleo. En buenas condiciones de observación, las sugerencias de los brazos espirales interiores se pueden vislumbrar en telescopios a partir de 4″ de apertura.

Las fotografías revelan la estructura espiral de «gran diseño» de M 100. Es una galaxia espiral, como nuestra Vía Láctea, e inclinada casi de frente vista desde la Tierra. La galaxia tiene dos brazos prominentes de estrellas azules brillantes, y varios brazos más tenues. Las estrellas azules en los brazos son estrellas masivas y calientes jóvenes que se formaron a partir de perturbaciones de densidad causadas por interacciones con galaxias vecinas. Fotografías de profundidad de M 100 han puesto de manifiesto que M 100 es en realidad mucho más grande de lo que parece, y que una parte significativa de su masa puede estar en las tenues regiones exteriores.

Propiedades

M 100 ha sido ampliamente fotografiada por el telescopio espacial Hubble, lo que ha llevado al descubrimiento de más de 20 variables cefeidas (así como una nova). Esto, a su vez, proporcionó la primera determinación de distancia confiable para M 100: 56 millones de años luz. M 100 es probablemente la mayor espiral del grupo de galaxias Coma-Virgo, con un diámetro de más de 130000 años luz. M 100 parece ser excepcionalmente luminosa, su magnitud aparente implica una magnitud absoluta de -22.5, una luminosidad de 83 mil millones de soles. Se aleja de nosotros a unas 960 millas por segundo.

Se está dando actividad intensa de formación estelar en un anillo de actividad estelar a lo largo de la periferia de los brazos espirales más interiores de M 100. Ha habido varias supernovas observadas en esta galaxia: 1901B, 1914A, 1959E, 1979C, y 2006X. Messier 100 tiene una galaxia satélite, NGC 4323.

M199

Fotos: 16x180s = 48min

Fotos: 10x240s 10x300s = 1h 30min

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