HIA NGC4590 & M68

Messier 68, NGC 4590

Messier 68 (NGC 4590) es un cúmulo globular en la constelación de Hydra. 

Este globular fue descubierto por Charles Messier en 1780. El Almirante Smyth asignó erróneamente su descubrimiento a Pierre Méchain, pero fue asignado correctamente en NGC de Dreyer. Messier encontró M 68 irresoluble, pero William Herschel lo resolvió por primera vez en estrellas en 1786.

Este cúmulo globular de magnitud 7,8 es bastante difícil para los observadores del norte a causa de su declinación sur. Messier mencionó una estrella de sexta magnitud en su descripción para M 68; es de hecho la estrella doble ADS 8612 (magnitud 5,4 y 12,2, separación 1,6″). M 68 se encuentra a unos 45′ al SO de esta estrella. Su estrella más brillante es de magnitud 12,6.

Apareciendo como un parche tenue en prismáticos, las estrellas más brillantes de M 68 se resuelven con telescopios a partir de 4″ de apertura en buenas condiciones. Estos instrumentos muestran un parche moteado, redondo y nebuloso con un centro brillante, desvaneciéndose gradualmente en sus bordes. Un buen telescopio de 8 pulgadas puede resolver muchas estrellas en el cúmulo, su brillante núcleo de 3′ de diámetro está mal resuelto a 125x pero es rico a 175x. El núcleo está incrustado en un halo de 11′ de diámetro de estrellas tenues dispersas en serpentinas.

M 68 se encuentra a una distancia de unos 33000 años luz, y sus miembros están repartidos en un volumen de aproximadamente 106 años luz de diámetro. M 68 es un grupo rico, con al menos 100000 estrellas. Contiene 42 variables conocidas, de las cuales 28 son estrellas RR Lyrae. M 68 se aproxima a nosotros a 112 km/s.

M68

Fotos: 14L30s 10RGB30s = 22min

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