CAS MITOLOGÍA

Historia y Mitología

Cassiopeia era la esposa del antiguo rey Cefeo de Etiopía. Se dice que Cassiopeia insultó a las Nereidas (ninfas del mar) al jactarse de ser más hermosa que ellas. Las Nereidas apelaron a Poseidón, que envió una ballena gigante (Cetus) e hizo estragos en la costa del reino del rey Cefeo. Cassiopeia y Cefeo buscaron la ayuda de los oráculos, que les dijeron que debían sacrificar a su única hija, Andrómeda, a la ballena. Con gran desesperación, encadenaron Andrómeda a la roca para que la ballena la encontrara. Sin embargo, en el último minuto, Andrómeda fue salvada por Perseo, el héroe, en su camino a casa después de matar a Medusa. 

 

Casiopea, del atlas estelar de 1603 de Johann Bayer, Uranometria. La "estrella" muy brillante es de hecho la supernova Tycho, que se produjo en 1572.

Durante la boda de Perseo y Andrómeda, Fineo (el hermano de Cefeo) afirmó que Andrómeda se le prometió a él primero. Perseo se opuso a esta afirmación y se inició una pelea. Superado en número, Perseo tuvo que recurrir al uso de la cabeza de Medusa para matar a sus oponentes. Sin embargo, Casiopea y Cefeo también fueron capturados en la mirada de Medusa y se convirtieron en piedra. Se dice que Poseidón colocó tanto a Casiopea como a Cefeo entre las estrellas. 

Parte del año Cassiopeia está alta en el cielo en su trono. Sin embargo, durante los meses de primavera, aparece boca abajo a lo largo del horizonte del norte. Se creía que era su castigo por su vanidad y jactancia. Todo el grupo de Casiopea, Cefeo, Andrómeda, Perseo y Pegaso atraviesa el cielo alto en otoño. 

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