AQR NGC6994 & M73

Messier 73, NGC 6994

Messier 73, también conocida como NGC 6994, es un asterismo de cuatro estrellas en Acuario. Un asterismo se compone de estrellas físicamente no conectadas que aparecen juntas en el cielo. M 73 es uno de los asterismos más conocidos en el cielo, y se ha estudiado cuidadosamente.

M73 fue descubierto por Charles Messier en 1780; lo describió originalmente como un «grupo de cuatro estrellas con alguna nubosidad». Observaciones posteriores de John Herschel no revelaron ninguna nebulosidad, y Herschel observó que la designación de M73 como un cúmulo era cuestionable. Sin embargo, Herschel incluyó M 73 en su Catálogo General de cúmulos, nebulosas y galaxias; y John Dreyer incluró M73 como NGC 6994 cuando compiló el Nuevo Catálogo General.

Este grupo en forma de «Y» de estrellas es fácilmente visible en un telescopio de 4 pulgadas. Se encuentra mejor a partir del cúmulo globular M 72, que está casi exactamente a 1,5° hacia el oeste. Tres de las estrellas de M73 son de magnitud 10 a 11 (A: 10,5, B: 10,5, y C: 11,0), la cuarta (D: 12,0) es notablemente más tenue. Aunque los telescopios modernos no muestran nebulosidad alrededor del grupo, esto es claramente el objeto que Messier describió.

M 73, fue tratado como un cúmulo abierto poco poblado, que consistía en estrellas relacionadas físicamente. La cuestión de si las estrellas en M73 son un asterismo o un cúmulo abierto ha generado cierto debate.

En 2000, los astrónomos publicaron un análisis de los colores y luminosidades de las estrellas en y alrededor de M 73. Llegaron a la conclusión de que las cuatro estrellas centrales brillantes, y algunas otras de la zona, exhiben una relación de color-luminosidad típica de los cúmulos abiertos. Sin embargo, ese mismo año, otro grupo de astrónomos publicado resultados exactamente contradictorios.

Agregando a la controversia, otros astrónomos calcularon que la posibilidad de alineación de las cuatro estrellas brillantes que se ven en M73 era muy poco probable, por lo que probablemente M 73 fuera un cúmulo abierto disperso.

La controversia se resolvió en 2002, cuando espectros de alta resolución mostraron que las estrellas de M 73 estaban a distancias muy distintas de la Tierra, y se movían en direcciones distintas. Por lo tanto, la conclusión actual es que las estrellas en M 73 son solamente un asterismo – y que la descripción de Messier de la nebulosidad a su alrededor fue simplemente un error.

M73

Fotos: 12L240s b1 7RGB120s b2 = 1h 30min

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