UMA NGC3031 & M81

Messier 81, NGC 3031 – Nebulosa de Bode

Messier 81 (NGC 3031) en la Osa Mayor es una de las galaxias espirales más visibles en el cielo. Forma un par físico con su vecina, M 82, y es la galaxia dominante del grupo M81. Descubierta junto con M 82 por Johann Bode, y a veces referida como Nebulosa de Bode, M 81 es una de las galaxias más fáciles y gratificantes para los astrónomos aficionados en el hemisferio norte.

M 81 fue descubierta por primera vez por Johann Elert Bode, quien la encontró, junto con M 82, en 1774. Bode la describió como una «mancha nebulosa», que «parece sobre todo redonda y tiene un núcleo denso en el medio». Pierre Méchain de forma independiente redescubrió ambas galaxias en 1779 y las communicó a Charles Messier, que las agregó a su catálogo en 1781.

Observación aficionada

Con una magnitud visual total de aproximadamente 6,8, M 81 puede encontrarse fácilmente con binoculares y pequeños telescopios. Bajo condiciones de observación excepcionales, incluso ha sido vislumbrada a simple vista por observadores experimentados. M 81 aparece como un parche alargado, difuso y ovalado de 20′ x 10′ parche ovalado en telescopios pequeños, con su periferia de relativamente bajo brillo superficial. Con visión indirecta pueden vislumbrarse brazos espirales amplios, difusos, e indistintos.

Se necesitan telescopios con aperturas de 8 pulgadas o más para distinguir la estructura de la galaxia, y muestran un ejemplo sorprendente de una galaxia espiral de «gran diseño». Brazos casi perfectos bajan en espiral hasta el núcleo, un óvalo de 3′ x 2′ que contiene un ardiente núcleo brillante de 30″ de diámetro. al SSE del núcleo, separada de ella por un espacio oscuro, se encuentra una bella característica espiral. El brazo espiral NNO del núcleo es más ancho y más corto. Franjas de polvo amplias se extienden hacia el exterior hasta el borde del disco.

Propiedades e Interacción con M 82

M 81 está probablemente a unos 12 millones de años de distancia, según lo determinado por las observaciones del telescopio espacial Hubble de variables cefeidas dentro de ella. El diámetro real de M 81 es de al menos 70000 años luz; su masa se ha calculado en alrededor de 250 mil millones de soles. Esto hace que sea un poco más pesada que nuestra Vía Láctea. La magnitud absoluta de M 81 es -20.8, una luminosidad de 17 mil millones de soles.

M 81 es la más brillante de un grupo de 34 galaxias llamado el grupo de galaxias Messier 81. La distancia al centro de la agrupación es de aproximadamente 12 millones de años luz. Es el segundo grupo de galaxias más cercano a nuestro Grupo Local (después del grupo de galaxias de Sculptor, cerca de 8 millones de años luz de distancia). El Grupo M 81 incluye, además de sus dos miembros Messier, NCGs 2976 y 3077 en la Osa Mayor, NCGs 2366 y 2403 en Camelopardalis, y NGC 4236 en Draco. 

Hace algunos cientos millones de años se produjo un encuentro cercano entre M 81 y su vecina más pequeña, M 82, durante el cual esta última se deformó de manera espectacular. El encuentro también ha dejado huellas en el patrón de espiral de M 81. Las galaxias todavía están muy juntas – sus centros separados por tan sólo 150000 años luz. 

M 81 está todavía interactuando gravitacionalmente con Messier 82 y NGC 3077. Las interacciones han despojado algo de gas hidrógeno de las tres galaxias, dando lugar a la formación de estructuras de gas filamentosas en el grupo. Además, las interacciones también han causado que un poco de gas interestelar caiga en los centros de Messier 82 y NGC 3077, lo que ha dado lugar a una fuerte actividad estelar en los centros de estas dos galaxias.

Observaciones infrarrojas, materia oscura, y supernovas

Debido a su proximidad y su gran tamaño, Messier 81 es también un objetivo popular de astrónomos profesionales. El telescopio espacial Spitzer ha observado emisión infrarroja de polvo interestelar en M de 81 brazos espirales. Este polvo interestelar se asocia con regiones de formación de estrellas, cuyos, estrellas azules calientes de corta duración son muy efectivas para calentar el polvo. M 81 tiene un núcleo galáctico activo, que contiene un agujero negro supermasivo, de 70 millones de masas solares.

En 1994, las investigaciones indicaron que M 81 contiene poca materia oscura. Para muchas galaxias, incluyendo nuestra propia Vía Láctea, la velocidad de rotación aumenta con la distancia hacia el exterior desde el núcleo. Sin embargo, el total de materia luminosa observada – estrellas y nebulosas – suele ser insuficiente para explicar este comportamiento; por lo tanto, se supone que una porción significativa de la masa en este tipo de galaxias es no luminosa, materia oscura. En contraste, se encontró que la velocidad de rotación de M 81 disminuía en las regiones exteriores. Por lo tanto para M 81, el porcentaje de materia oscura se estima ahora menor que la media.

Sólo se ha descubierto una supernova (SN 1993J) en Messier 81, por F. García en España, pero alcanzó un brillo máximo de una magnitud de 10,5, y fue la segunda supernova más brillante observada en el siglo 20. En 1995, los astrónomos encontraron alrededor de 70 candidatos a cúmulos globulares en la región alrededor de M 81 y estimaron una población total de 210 cúmulos globulares.

M81

Fotos: 16L450s 12RGB450s 9Ha600s = 8h

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